約翰·卡梅倫 John Cariboo Cameron(1820-1888)

        「約翰,約翰,您要答應我帶我回家。保證您不會讓我在這個寒冷,荒涼的曠野安息。」蘇菲說。卡梅倫努力地控制著自己的躁動,安靜的地說:「蘇菲,您不會離開我,您不會離開我!」蘇菲·格羅夫斯小姐是安省一個鄰家農場的漂亮年輕姑娘,1862 年,她 29 歳,比約翰小 12 歲。10 年前,蘇菲的父母反對年輕人對女兒示愛,因為他們覺得她太年輕了。

        約翰·卡梅倫全名是 John Angus Cameron (1820-1888),也被稱為:卡里布·卡梅倫(Cariboo Cameron),他出生在一個忠貞的蘇格蘭保皇黨農民家庭,小時候在安省 Glengarry 縣長大。1852 年,卡梅倫與兩個兄弟一起前往加州探礦,他們在那裡呆了六年,賺了 2 萬美元可觀的收入。1858 年年底,他們回到家鄕,卡梅倫如願娶得美人歸。

        婚禮後不久,他們生了一個女兒,此時卡梅倫的同鄕好友 Robert Stevenson (史蒂芬遜)從維多利亞傳回來菲沙河淘金的消息,史蒂芬遜正在該處進行貿易。約翰無法抗拒,決定再次向西走,他打算把年輕家庭留在家裡,但是蘇菲不會聽從。

踏上征途

        卡梅倫,蘇菲和他們的女兒愛麗絲坐上往巴拿馬的輪船,火速前來卑詩,他們於 1862 年 2 月到達維多利亞港,在古堡前與史蒂芬遜會合。史蒂芬遜購買了兩千元補給品,並僱用揹伕將其運送到卡里布金礦區,在那裡預期可以賺取數倍的利潤。

        在出發前夕,卡梅倫再次請求蘇菲留下,但是蘇菲沒有聽到。他們離開海岸不久,由於經過一段漫長的旅行,孩子變得虛弱,14 個月大的愛麗絲死了。卡梅倫和蘇菲強忍悲傷,但是意志堅定,他們繼續朝北方前進,攀上喀富麗溪源頭,然後越過雪靴高原,幾乎靠歩行趕路,於 8 月初到達威廉溪,剛好趕上選勘自己的礦權。

          當時威廉溪聚集了好幾千人,有一些人發出狂喜,大部分人埋頭苦幹,圍繞荷蘭彪和 Edward Stout 的地方已經全滿,比利·巴克礦坑周遭的礦權也很多,他們被擠往更下游的外圍尋找礦床,而且要立刻決定地點建造棚屋,給蘇菲遮風避雨。

        離開富田鎮(Richfield)約三英哩外,他們發現了一些有希望的地面,兩個男人就選定礦權地點發生爭執,卡梅倫獲勝。由於法令限制每一個礦工的許可範圍,他們決定多結識一些朋友,組成一個由七人合夥的卡梅倫礦權公司(其中兩人後來退出,蘇菲也佔一份),以擴大自己的運氣。

悲傷承諾

        那年秋天,傷寒在小溪中肆虐,蘇菲生了一個死胎,接著生病了,氣若游絲。

        10 月 23 日凌晨,天氣十分寒冷,溫度計記錄的溫度為零下30度,外頭強風用力揺動厚重的屋壁,裡面熊熊燃燒的烈火,照亮一個蒼白的臉龐,兩個男人跪在床邊,一張臉張開了真誠的憐憫,另一張臉因悲傷而痛苦扭曲。

        「約翰,約翰,您要答應我帶我回家。保證你不會讓我在這個寒冷,荒涼的曠野安息。」蒼白的臉睜開眼睛,張開嘴唇,發出微弱的說話。

        「我保證!您不會離開我」扭曲的臉哽咽地回答。蒼白的臉露出一絲微笑,滿足地咽下最後一口氣。

高潮迭起

        夏季有七八千人的小溪,到冬季僅剩下 90 名男士和 7 名女仕參加蘇菲的葬禮,另一個來自安省的鄕里 James Loring 也前來幫忙。卡梅倫十分自責自己沒有強迫他的妻子和女兒待在家裡,但此時他的決心比以往任何時候都更加堅決,他咬著牙進入礦坑,晝夜不息,揮汗工作。

        就在蘇菲身後兩個月,聖誕老人提早到來!他們在 22 英呎深的洞穴發現了卡里布最富有的金礦之一。但是這突然而來的財富,對卡梅倫沒有任何意義,因為他最親愛的人不再在那裡與他分享,他答應要帶她回家,祇想盡快完成挖掘,儘快將蘇菲的遺體帶往維多利亞。他僱用了 75 名工人,全天三班工作。在短短幾週內,卡梅倫的收益就驚人地超過了 10 萬美元。

        1863 年 1 月最後一天,冬天嚴峻,天花襲擊了每一個原住民部落 。一個富有而悲傷的卡梅倫履行對蘇菲的承諾,他提供每天 12 元,外加 2,000 元額外獎金給任何願意幫他將棺木成功運到維多利亞的人。有 22 個人幫忙收集食物和器具,一起離開了富田鎮,拖著三百磅的重擔爬上雪靴高原這一段路是最辛苦的,隊伍在 11 天內祇行進了 72 英里,結果所有人都退回了,祇剩下史蒂芬遜和其他六個人願意繼續幫忙,其中包括一位牧師和一名原住民。

        南方的河水沒有結冰,空氣飄著天花不幸者的惡臭,經過 34 天的艱苦旅行,他們終於精疲力盡地到達道格拉斯港。卡梅倫讓其他六個人先行回,他和史蒂芬遜繼續乘坐汽輪前往維多利亞。在那裡,蘇菲遺體被浸入在一個充滿酒精的錫製棺木,再套在木製外棺內暫時埋葬。卡梅倫向在當地避寒的礦工買斷了相鄰的礦權,然後和史蒂芬遜又立刻騎馬回到卡里布,他們於 4 月 4 日返回他們的礦坑,來回旅行總共花了 64 天。

        卡梅倫公司在 1863 年整個夏天奮力開採,三個豎井全速運作,卡梅倫招募的人數已增加到 150 名。逐漸地,一個名叫卡梅倫的小鎮圍繞著他的礦坑長大,1863 年 7 月,貝比法官蒞臨為這個新成立的卡梅倫鎮正式命名。

回家之路

        1863 年 10 月,卡梅倫決定履行對蘇菲的諾言,他帶著八匹裝滿金塊的駿馬離開卡梅倫鎮。史蒂芬遜決定陪伴卡梅倫,並短暫訪問他童年時代的故鄕。據估計,卡梅倫拿走了 30 萬美元的黃金和股票,那些股票後來又為他淨賺了 4 萬美元。

        在過境美國的時候,海關人員不相信 400 磅的棺木内祇是酒精,直到開棺檢査之後才予放行。1863 年聖誕前夕,卡梅倫夫人得償心願,回到 Glengarry 家鄕的墓地,卡梅倫為她舉行第三次葬禮,那剛好是卡梅倫發現黃金後的第一週年。

        1865 年,卡梅倫與 Christy Wood 結婚,他建造了一座豪宅,位在安省 Summerstown 的 2 號公路近 27 號省道處,至今仍然屹立。

        可惜卡梅倫在投資方面並不成功,不到 20 年光境,他生意失敗,龐大的財富竟然煙消雲散!

重臨舊地

        1886 年,卡梅倫帶著 Christy 回到卡里布,卡梅倫已經 67 歲,又是一個窮人。然而,所有可以發掘的黃金都消失了,以他的名字為名的村鎮,早在 1870 年已經完全荒廢,並被尾礦覆蓋,銀行和圖書館等一切商業設施都已搬走,祇剩下幾間破碎的房屋。

        1886 年 11 月初,大地開始積雪,卡里布屈膝在巴克維爾一家旅館中,他回想起蘇菲臨走前最後一句話,「不要讓我在這個寒冷,荒涼的曠野安息。」突然悲從中來,一股熱氣湧上胸膛,他麻痺性中風,倒臥在地上,死時幾乎身無分文。

        沒有幾個人參加他的喪禮,約翰被埋葬在由他所創造,卡梅倫鎮擁擠的墓地,永遠在這個寒冷,荒涼的曠野安息!

67歲的卡梅倫倒臥在巴克維爾一家旅館,永遠在這個荒涼的曠野安息!

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