威爾斯 (Wells) 公司鎮的華麗轉身 

        如果沒有金石英礦,巴克維爾 (Barkeville) 不可能會獲得保留。卡里布淘金大約經歷了四個階段:1860-63 年為發現階段,各個礦工最初僅以鋤頭,鏟子和金鍋這種最簡單的方法,就可以在河床上淘得黃金;1864–67 年為成熟階段,必需運用豎井和隧道採礦方法,再用水車將地下水份抽乾或用以清洗礦物;以及 1868-90 年的水力採礦階段,礦場需使用水柱沖洗山坡分離砂礦的沉積物,在此階段,威廉溪的土地幾乎翻轉過一遍,兩岸山谷的樹木被全數砍除,祇剩下採礦工事和房屋。1890 年以後,採礦重點轉移至資本密集的企業形式,例如用更強力的液壓及鑿井設備,使深層岩金與礫石分離,這時巴克維爾的經濟非常興旺,鎮上亦新建了不少房子。威廉溪上的採礦作業大約到 1920 年代結束,經過近一百年的休養生息,現在礫石堆上已經重新佈滿植被,而且林木茂盛,完全看不出曾經被翻滾過的痕跡。

威廉溪上的採礦作業大約經歷了四個階段,大約在1920年代結束。

        1863 年,在卡里布黃金山區,估計有超過 100 家公司和 3,000 個礦權,雖然在 1875 年之前,黃金產量未被官方準確記錄,據稱該區在頭兩年就挖出了 450 萬美元的黃金,在 1863 年最高峰時期,一年就産出超過 400 萬美元產值,總計從 1861 年至 1875 年之間,約共生產了 3,000 萬美元的黃金(換算現値約 60 億美元),若以 1930 年代在金石英礦開採之前的 380 萬盎司總産量估算,在那短短 15 年期間,其數量約佔總産量的四成。換句話說,他們獲取了最肥美的一段成果。(在 1934 年以前,黃金每盎司價値 20 美元,但礦區收購價約為 16 美元)        

卡里布河川的黃金長挖長有,巴克維爾形成一個定居型的長期鄕鎮。

        在 1868-1890 年之間,卡里布總共有 18 座早期的水力礦場,分別分布在威廉溪,松雞溪,Lowhee 溪,Wingdam 和閃電溪等這些主要産金地點。在這段時間,Aurora 公司通過在 Conklin Gulch (巴克維爾東坡)的隧道採礦,總共發掘了 150 萬美元寶礦;從愛爾蘭來的 Patrick McKenna  繼承了他叔叔 Daniel Grimsby 的 Sheepskin (羊皮)公司礦權,其與巴克公司的礦權相鄰,Patrick 沒有僱用其他人力,完全親自發掘,也創造了 13 萬美元財富。

 前排從左至右,Sheepskin公司的木屋及礦井,華人阿泉與Beamish故居。

        到了 1895 年,長期居住在巴克維爾的 Fred Tregillus 和 Tommy Blair 等人合資成立了 Cariboo Goldfield 公司,十幾年來,他們在 Black Jack and Burns 水力採礦公司(成立於 1877 年)的舊礦址上繼續取出了 67.5 萬美元的黃金。這間公司在 1913 年賣給 John Hopp,後者又於 1929 年移交給 Lowhee 礦業公司,這個 Black Jack 峽谷位在富田鎮的南面山坡上,其採礦作業一直持續到 1940 年代,是一個非常長壽的礦址!

Black Jack 峽谷自1867年就開始水力採礦,1895年成為 Cariboo Goldfield 公司。

        並不是每個人都那麼幸運,在一片液壓開採的潮流裡,有一艘鏟斗式挖泥機在 1924 年被首次引入,那是由 John Kurtz 和 Charles Lane 用大卡車將它運進 Whiskey Flats 的 Ballarat 礦山,1928 年,一根斧頭沉入 125 英呎的土地下,但是沒有撈出金子,他們的財富與家鄕一樣遙遠。這座被廢棄的軀體,聽說可以在前往 Likely 的山林小路上看得到,我們於是循線跑到 Whiskey Flats,該地的採金活動仍然持續,由現在的挖泥機將礫石堆成一座座山丘,卻沒有找到當年這座鏟斗式挖泥機。

我們去過 Whiskey Flats,祇見到淘金留下來的礫石,沒有找到當年的挖泥機。

Wells 最後的榮景

        開採黃金的故事尚未結束,在距離巴克維爾之前約 10 公里,有一個叫 Wells 的小鎮,是 1933 年大蕭條末期,有一位來自新罕布夏州,畢生致力於探礦,名叫 Fred Wells (1861-1956)的探礦者創立。Wells 在 1880 年代便開始為卑詩省的採礦公司工作,他於 1922 年來到巴克維爾,在此區探礦多年。Wells 發現卡里布山區蘊含豐富的金石英砂脈,堅定認為仍然可能存在尚未發掘的金礦,他認為在威洛比最初在 Lowhee (洛熹)河發現的礦址,就是金脈被掩藏的位置。

Lowhee 河位於老 J 湖的東南角,Fred Wells 堅信那處就是金脈的位置。

        Wells 的理論被人譏笑為:「很有見地,但缺乏地質知識。」不過,也有支持他的人,其中包括溫哥華的 William Burnett 醫師。Wells 的年紀已經不小了,探礦只為證實他的理論,Burnett 醫師邀請西雅圖的 Oscar Solibakke (索里巴克)擔任財務長,在那個經濟蕭條的時代,索里巴克找到其他幾位很有財力的投資者,並成功售出股票,共同創立了 Cariboo Gold Quartz (金石英)礦物公司。經過六年長時間籌備,金石英礦在老 J 湖邊建立一個叫 Wells 的公司鎮,於1933 年 1 月正式開始開採。附近另外一個島山礦場緊隨其後。

許多因採礦而建立的礦村最終淪為鬼城,Wells 是極少數獲得重生的例子!

        Jack of Clubs 湖的名字源自一位從密蘇里來的淘金客 William Giles,他習慣將鬍鬚修剪成樸克牌裡老 J 的形狀,Giles 在湖邊採礦多年,因此這個很深的湖後來被稱為老 J 湖。

        事實證明 Fred Wells 是對的,金石英礦場從牛山(Cow Mtn)豐富的斷層中,以一個斜角延伸向 Wells。收益超乎想像,據統計,從 1933 年至 1967 年之間,在這一條金脈軸帶上,總共開採了 120 萬盎司黃金和 10 萬盎司白銀,總産値達 4,200 萬美元(若折算現値請再加上兩個零),其中金石英礦物産生 86.3 萬盎司黃金佔最大宗,島山礦場産出 33 萬盎司居次,若再加上之前錄得的 380 萬盎司,卡里布黃金區總産量超過 500 萬盎司,稱得上是北美洲最大的金礦之一,比加州的含金量更加豐富,僅次於育空。

在圖左面分別是建於1935年和1938年的 Wells 市政室及社區活動中心。

        與此同時,從鹿茸溪通過到老 J 湖到蚊子溪這一條從東南到西北的斜角金脈軸帶上,金石英礦公司的股東亦成立另外一間 Cariboo Hudson 公司在雪靴高原翻滾礫石;此外,一間由 Newmont 公司成立的島山(Island Mountain)地下礦場則於兩年後的 1934 年年底開始運作(其礦址在 Wells 鎮的西北方),加上原本的洛熹河礦場,總共有三家公司在 Wells 周圍附近運作。直至 1942 年,Wells 公司鎮的居民人數超過 4,500 人,內有舞池和健身房,賽馬場和棒球場,鄕鎮規模超過了當時的奎奈爾或喬治王子城,更是卡里布和卑詩省北部最大的鄕鎮和文化中心。

Wells 公司鎮曾聚集了三家公司的礦工居民,也帶動巴克維爾再次復興。

        1954 年,金石英礦收購了島山礦場並將之更名為 Aurum 礦場,兩年後,Fred Wells 帶笑歸去,享年 95 歳。但是,自從 1934 年 1 月到 1971 年布列頓森林協議破産之前,黃金官定價格一直固定在每盎司 35 美元,黃金生産價値逐漸追不上二戰後因為經濟成長所帶來的通貨膨脹速度,金石英礦運作了 30 幾年之後,營運成本日益倍增,收入逐漸不敷成本,終於在 1967 年將兩座礦場永久關閉,結束了 Wells 鎮的繁榮。

Wells 博物館原是島山礦的辦公室,期待與你分享他們過去的生活經驗!

        1980 年,黃金價格大幅飈漲至 400〜500 美元,導致另一座蚊子溪礦場一度重新生產,一直持續到 1987 年金價回落後停産,這個蚊子溪礦雖然祇産生了 3.5 萬盎司黃金,但它還擁有世界上最大,尚未開採的露天鉬(molybdenum)礦床,那是不銹鋼的主要成分。時至今日,金價再次飈升,有一間經過合併和改組之後的 Barkerville 金礦公司仍然繼續在此區開採,他們正在評估是否擴大規模,為 Wells 鎮燃點希望!

除了 Barkerville Gold Mines Ltd. 外,卡里布許多小型採礦至今仍未間斷。

華麗轉身

        隨著礦業時代遠去,Wells 礦村曾經意氣消沉,但是近年有愈來愈多藝術家和音樂家被吸引移居到這個有趣的小鎮,雖然 Wells 冬天常住居民不到一百人,夏天居民卻能維持二三百人,這是我們從奎奈爾進來,看到最多的人住和最多房子的村子了!下圖為島山藝廊,它原本是 Lynn Hill 家庭的肉品店,於 1987 年捐贈給島山藝術協會轉作藝廊,帶動著整個村子的藝術氣氛。

島山藝廊是由 Harry Joyee 建造,原本是 Lynn Hill 的肉品店。

        如果大家離開公路駛進 Wells 社區,你可感受得到她那朝氣蓬勃的藝術氛圍,村內有餐廳有旅館,許多傳統建築得到修復,包括 Wells 飯店,日落戲院和博物館等,很多房子被塗上鮮豔的色彩,也有很多由年青人開設的藝廊,一些戶外活動公司和小酒館,構成一幅令人讚嘆的風景。其中 Wells 飯店擁有餐廳,酒吧和 15 間客房,是 1933 年由溫哥華商人 Paddy Macdonell 建造,其後來又增建了八個有私人浴室的套房,一直是 Wells 的地標。

Wells 飯店至今仍然全年提供可靠的食宿,不過祇能透過電話預約。

        日落戲院建於 1935 年,位在 Pooley 大街的心臟地方,自從被同區另一家 Lode (樂都)戲院取代後,它一直是一個賭博場所,在千禧年間,日落戲院經過精心修復,現在成為表演場地。在其左側是建於同期的 Good Eats 大樓,它是卑詩省唯一仍然屹立的木製熨斗大廈,其上下層分屬兩個不同單位,大樓的名字源於 1959 年開業的 Good Eats 咖啡廳,該咖啡廳已於 1980 年代初關閉,現址現在短租給巴克維爾的工作人員(演員)居住。在日落戲院右側原本是 Jack of Clubs 大飯店的所在地,但是它在 1994 年被火災燒毀。

Good Eats 大樓是卑詩唯一仍然屹立的木製熨斗大廈,它與日落戲院被精心修復。

        Wells 毫無疑問也有華人的踪跡,華人攝影師周東海在 1930 年代末期曾經在 Wells 投資過電力公司,並建立了 Lode (樂都)戲院,該戲院於 1985 年被火燒毀,幸好它的設備已搬遷到日落戲院,現址由 Northwoods 餐廳取代,此間餐廳位於 26 號公路的大道上,就在 Frog on the Bog (沼澤青蛙)精品店的對面,至今仍然營業。沼澤青蛙是一家富有創意獨特的禮品店和畫廊,他們販售當地藝術家豐富多樣的作品,區域的歷史書籍,還兼營戶外旅遊活動,該店不祇為了營利,是為了表達另外一種生活態度。

Frog on the Bog 精品店位於昔日樂都戲院斜對面,是為了表達一種生活態度。

        洪標(Bill Hong,1901-1985)是巴克維爾聞人,在下圖最左面的就是洪標買給他的大兒子 Pat Hong (洪柏)的房屋,洪柏於 1953 年將巴克維爾的雜貨店轉移到 Wells,直到 1973 年結束營業,該房屋位於 Pooley 大街正中央,即 Wells 飯店斜對面,現為 Wells 飯店擁有,目前正在尋求買主。在圖最右方至今仍然是雜貨店,它們都是 Wells 最早期的房屋之一,至於中間的紅色小屋則是近年新建的住家。

圖左曾是洪柏的雜貨店,現在是出租住家,圖右的房子現在仍是雜貨店。

世界級的 Bowron Lake

        如今,Wells 作為藝術,文物古蹟和戶外探險而聞名,當地居民除了藝術創作或受聘在歷史村或礦場工作以外,亦多靠旅遊業維生,其附近有一條 25 公里的碎石路,可通至 Bowron (鮑倫)湖省立公園,她是由很多條河流和九個大湖泊組成一個周長 116 公里的大矩形水道,沿著湖泊,河流以及水路之間的航行,這塊荒野天堂是水禽,海狸和水獺和駝鹿的絕佳棲息地,灰熊,黑熊,山羊和麋鹿不在話下,周圍樹林還滿佈著無人打擾的美洲獅,灰狼,金剛狼和山貓等稀奇猛獸,其風光絕美,是一個世界級的獨木舟聖地。獨木舟環繞一周的越野旅行,大約需要七到十天時間才能完成(下圖有四段褐色為不容易航行的道段)。

Bowron Lake 公園是由九個知名大湖組成一個矩形水道,是世界級的獨木舟聖地。

        鮑倫湖原本被稱為熊湖,是一個最受卡里布礦工們歡迎的狩獵和釣魚的度假勝地。早在 1868 年,哈德遜灣公司的末代毛皮獵人 Kenneth Mcleod (1840-1911)便和他的瑞典籍大鬍子朋友 Neil Wilson 在鮑倫湖上建立漁業基地,經常將漁獲拿到巴克維爾鎮上出售。他們有一個身材魁梧的愛爾蘭籍鄰居 George Isaac (喬治·以撒),他善於架設陷阱誘捕,獨自在這片荒野生活了幾十年,以撒終於 1919 年,以撒湖和以撒河皆以其名字命名。

Kenneth Mcleod 最早在鮑倫湖上建立漁業基地,他晩年定居在巴克維爾。

        1912年,Jotty 和 Betty Wendle 夫婦在湖邊圏購了 125 英畝土地,設立了一間度假木屋:Bowron Lake Lodge。澳洲人 Jotty Wendle (1871-1963)早於 1895 年從美國來到卡里布,自從在松雞溪 Hard-Up 礦坑取得成功之後,在 1904 年左右將太太 Betty 接來居住,Wendle 夫婦皆熱愛荒野,開始了鮑倫湖第一個具有規模荒野狩獵産業,他倆還在湖鍊周圍建立了許多小型的“中繼”小木屋,主要招待來自美國的遊客前來狩獵和釣魚。

Wendle 夫婦在鮑倫湖設立第一間度假屋,成為現在的 Bowron Lake Lodge。

        到了 1920 年代初,狩獵嚮導越來越多,野生動植物面臨極大壓力,Wendle 夫婦開始極力倡議要將鮑倫湖的四邊形湖區列入野生動植物保護區,禁止狩獵,省府終於在 1925 年成立野生動物保護區,並以黃金專員約翰·鮑倫的名字為這塊保護區命名。Wendle 夫婦退休後,鮑倫湖度假屋於 1932 年由 Bill McKitrick 夫婦購得,至今由其第四代的 Mark 和 Kate 兩夫妻繼續經營,但因度假屋已被燒毀,目前祇有出租營地及獨木舟業務。Jotty 於1963年在巴克維爾去世,此後 Betty 搬到奎奈爾居住。

Bowron 湖現有兩間度假屋和一個營地提供住宿及戶外活動服務,質優價廉。

        在眾多狩獵嚮導之中,Frank Kibbee (1868-1955)是最早期的嚮導之一,他於 1907 年便在鮑倫河的出口處設立了熊河商業小屋(Bear River Mercantile Lodge),開創狩獵度假業務。1913 年,他將該座房屋賣給了 Turner 溪的礦主 George Turner,並在 Subdivision 岔路的碼頭上建造了另一座房屋。Kibbee 在冬天的時候會回到巴克維爾居住,好讓他的三個小孩上學,夏天才會返回湖畔生活。

        自從保護區成立後,Kibbee 被任命為第一任禁獵管理員,他於 1932 年將巴克維爾的房屋賣掉,定居在鮑倫湖碼頭。至於 George Turner 後來成為省警,也在執行禁獵職務之列,熊河商業小屋及其營地至今仍然維持服務,那間熊河小屋當然已不一樣了,期間亦更換過很多主人。

Mcleod 和 Wendle 都有房子在巴克維爾,Kibbee 故居在唐人區(左中米白色者)。

        鮑倫湖是一個未受污染的荒野,其航道的管理甚嚴,除了不可攜帶任何寵物進入外,也不可攜帶任何商業飲料容器上船,任何獨木舟下水前必先登記獲得准許,對獨木舟的軸重也有限制,冬天也禁止雪地摩托車在湖面上行走,總而言之,就是儘量減少人為干預之意。如果您有意去探求其自然和寧靜,最好在當地租用獨木舟,可省去很多手續上的麻煩。

鮑倫湖禁止狩獵,駝鹿攸然自得,是最容易看到的野生動物

        鮑倫湖第二間提供度假小屋是 Becker Resort,其歷史可追溯到 1930 年代,它於 2019 年才剛換上新的主人,她的活動設施是全區首屈一指的,但請注意,其較低價的小木屋是沒有洗手間和私人浴室的,較高價的木屋則附設有廚房,可住 4 人,相對於高貴的洛磯山脈而言,鮑倫湖度假屋質優而且價廉。

若非耳朵上那一撮黑毛,山貓 (lynx) 與家貓沒大差別,在 Bowron 湖也易看到。

        所有道路都有盡頭,卡里布淘金之路全程就介紹到這裡,下文我們將分四篇文章,為大家深度導覽巴克維爾歷史村,以及這些淘金成功者後來的結局。巴克維爾是一個歷史寶庫,那裡有更多寶藏等待大家親自前往發掘!

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