百哩屋與108哩屋 

        自從 1859 年開始,有很多牛仔每年驅趕牛隻遠從俄勒岡來到卡里布山區,在那裡屠殺並出售給飢餓的礦工,後來牛仔們亁脆停留下來建立了一個個牧場,謝飛利兄弟,哈珀兄弟,戴維森都是其中較知名的牧場先驅,在本文裡,我將帶大家遊覽百哩屋這個千湖之國,探訪卑詩最古老的橋溪牧場,108 哩屋歷史遺產,以及布洛克兄弟的大計劃。

布洛克兄弟有一個大計劃,但是政黨輪替終結了這個大計劃。

Begbie Summit

        如果沒有修築卡里布公路,內陸高原也許沒有人住!在道路建設初期,這個路段有很多搶建的「路邊房屋」或小型牧場,在幾多英哩建立的據點就是幾多哩屋,但是經過歲月和祝融洗禮之後,很多哩屋的故事早已被人遺忘,包括著名築路承包商 G.B. Wright (懷特)在 1862 年擁有的 70 哩路屋,以及皇家工程師 John McMurphy 於 1863 年在 74 哩建造的路屋。其中 74 哩路屋和牧場自從在 1891 年被 Jack Cunningham 購買,就在其家族努力耕耘下,一直經營至現在,也是一座百年牧場,但是它的早期房屋已被燒毀,而且也不位在現在的高速公路上,不容易被旅客發現。

從前卡里布路上有很多小休息站,但大家習慣停靠市鎮故逐漸式微。

        攀過 70 哩屋淘金之路的最高點 Begbie Summit (1232 米)就進入卡里布地區,其名字是紀念淘金時代巡迴各區執法的大法官 Matthew Begbie (馬修·貝比, 1819-1894)。貝比法官畢業於劍橋大學,原來是倫敦的執業律師,他接受了英延指派,來到卑詩偏遠之鄕接受挑戰。貝比是一位公正的法官,他非常具有語言天份,很快學會好幾種原住民語,聽取辯詞毌須翻譯,而且口才便給反應敏銳,贏得了礦工和原住民的尊重,大家都尊稱他為 “大酋長”,貝比法官最終沒有離開卑詩,在維多利亞終老。在貝比高崗上,有一個監視火災的瞭望台,可以暢意地目窮千里,看到高原上盡是連綿起伏的森林,丘陵和牧場。

Begbie 瞭望台視野廣濶,在最遠處是Marble山胍。

        47,74,93,100,105,108…,多少哩都是從卑詩省第一個礦村 Lillooet 起算的,而且要從 Pavilion (涼亭山)到克林頓那條經過 Kelly 湖最古老的卡里布舊徑來算(不是經過帽子溪),因為道上最早期的名字,都是在建造卡里布舊徑的時候命名。

        太平洋鐵路通車之後,省府曾經嘗試從 Ashcroft 火車站起算,重新計算卡里布路上各個鄕鎮的距離,結果不受原居民歡迎而作擺,現在,如果我們為求方便,從希望鎮起算的話,每個鄕鎮就要多加上約 90 英哩數字,例如從希望鎮到達 100 哩屋大約變成 190 英哩(約 305 公里),距離巴克維爾黃金窩剛好剩下一半路程。

我常被百哩屋的名字吸引,想看看一百哩到底有多遠。

百哩屋橋溪牧場

        經過 93 哩屋就到了 100 哩屋,接著是 105 和 108 哩屋,現在 100 哩屋最吸引大家的可能只是她的名字:100 Mile House。自從 1859 年開始,來自阿拉巴馬州的 Jeffries (謝菲利)兄弟每年都從俄勒岡驅趕數千頭牛(一次驅趕幾百頭)來到卡里布山區,在那裡屠殺並出售給飢餓的礦工,後來亁脆停留下來,在一處牧草充足的河邊建立了一個牧場,他兩兄弟還修建了一間路屋和一條跨過小河的收費橋,向路過的淘金客賺取費用,所以這裡原本名為 Bridge Creek (橋溪),篷車大道修築後被更名為 100 哩屋。

       橋溪其實是毛皮獵人取的名字,因為早在 1820 年那個動物比人還要多的蠻荒時代,海灣公司就在河上蓋了一條無人收費的木橋,讓他的商旅容易通過,獵人們最喜歡停留在橋溪河畔紮營,晚飯後欣賞曠野落日餘暉。

百哩屋地勢平緩很適合越野滑雪馬拉松,故製作全球最大的雪橇作為地標。

        百哩屋同時也是卡里布篷車路與海灣公司毛旅古道(或奧根小徑)的合流點,當初毛皮獵人是從甘露堡沿著北湯普遜河逆流北上,去到一個名叫小堡(Little Fort)的地方,然後轉入現在的 24 號公路,從海拔 500 米的小堡急爬升上海拔 1250 米的 McDonald 山口,再沿著橋溪順流而下,經過橋湖(Bridge Lake)和孤丘(Lone Butte)到達百哩屋,而不是經過現在的 Cache Creek。那條 24 號公路週邊地區擁有數百個湖泊,它們的虹鱒魚可重達 14 至 16 磅,是划船和釣魚的天堂,故又稱為「垂釣公路」,現在有很多幽靜的房屋分布在每一個湖畔,據說最佳垂釣時機是在五月剛剛融冰之後。

Des Roche湖的地價非常親民,臨岸每英畝地祇不過三萬加元(建物另計)。

        謝氏兄弟並不戀戰,在 1864 年便被獲利了結,將牧場出售返回美國,橋溪牧場之後幾經易手,1912 年由英國的 Exeter (艾塞達)候爵 William Cecil (威廉·賽西爾)購得,牧場一度僱人照顧,直到 1930 年,賽西爾 21 歲的兒子 Martin Cecil (馬田·賽西爾)勳爵(1909-1988)到來。

        馬田·賽西爾是一個熱愛西部的孩子,他放下貴族矯情的身段,坐上馬背,捲起衣袖,將牧場管理得井井有條,而且還兼營餐廳和飯店,吸引人流聚集,使得百哩屋很早就成立成市,逐漸取代克林頓成為區域商業中心。馬田勳爵在橋溪牧場終老,牧場現在交由其孫子經營,Cecil 家族四代對百哩屋這塊土地呵護已經超過百年,在卑詩牧場史上足以被記上一筆。

橋溪牧場的大馬厩是 Stevenson 兄弟在19世紀末期興建,至今仍然屹立在市鎮北端。

不斷易手的108哩牧場

        在高原上的牧場中,108 哩牧場經歷最多波折,她最早是由驛馬車駕駛的 William Roper 於 1863 年建立,由於 108 哩屋有一條路途較短但不容易行的小路通往淘金小鎮 Horsefly,也就是鄧列維最初發現馬蠅河黃金所走的路,所以 108 哩屋在最早期較百哩屋更加吸引礦工停留。Roper 花了幾年時間,在這裡親手打造了一座兩層樓高的「108 哩旅店」,一間商店,馬房和一些小木屋以服務旅客。

        1871 年,Roper 退出經營搬到櫻桃溪,輾轉交易後,William Walker 在 1885 年接手了 108 哩屋,他將 Roper 的商店推倒移位,重組作為電報站和商店,而且還新建了一間冰品店。到了 1891 年 Stephen Tingley 時代,廷利將此處作為其驛馬車的中繼站,並將 Roper 的 108 哩旅店推倒重組,擴充作為其兒子 Clarence Tingley 所主持的郵局和電報局的營運總部。

由左至右:被推倒重建的商店,電報局,以及 Walker 新建的冰品店。

        1903 年,108 哩屋得到更大發展,有一名英國軍官 Geoffrey Watson 將 108 哩屋和鄰近的牧場一併買下,合併開發成佔地一千英畝的牧場,規模在當時可為頗大。1908 年,這位富有的 Watson 上尉為自己建造了一座三層樓高的大豪宅,還加建一座 160 英尺長,用來容納他那 100 匹 Clydesdale 名種牧馬和高地牛的繁殖房,這很可能是加拿大現存最大的原木馬房。不幸的是,Watson 上尉在第一次世界大戰中喪生,他的大豪宅亦於 1983 年因煙囪著火而被燒毀,沒有留下來讓大家開個眼界。

Watson 上尉建造的 Clydesdale 大馬房(1908),很可能是加拿大最大的原木馬房。

        1918 年,108 哩牧場被兩個英國貴族朋友;Edgerton (埃哲頓)勳爵和 Exeter (艾塞達)候爵威廉·賽西爾購買,當時英國貴族在殖民地購買土地似乎是一種時尚(例如 1902 年香奈榭爵士在 Summerland 與 1891 年阿拉丁伯爵在弗農和基隆拿)。艾哲頓勳爵還購買了 105 哩和 111 哩牧場,他在高地上總共累積了 35,000 英畝土地,但他都交由賽西爾家族共同管理,而威廉·賽西爾在 100 哩屋也增購了 12,000 英畝土地,這兩塊大土地後來就成為熱愛曠野的馬田·賽西爾勳爵的「大遊樂場」。

        埃哲頓勳爵的興趣在 1948 年便告結束,他將整個産權售賣給 Fred Davis,然後 Davis 又在 1962 年與俄勒岡州東部的牧場主 Wendell Monical 家族交換了牧場。1969 年,當美國建商 Henry Block (布洛克)兄弟大約以 100 萬元的價格收購了這個 108 哩牧場之後,事情出現了戲劇性變化。

108哩牧場不止是一個牧場,曾經是一個異想天開的夢想。

布洛克的大計劃

        布洛克有一個大計劃,是住在 105 哩屋 Wendell Monical 那個藝術家弟弟 Len Monical 跟他說的,Monical 家族由哥哥 Wendell Monical 帶領,自從 1962 年自俄勒岡遷來,就擁有從百哩屋到 108 哩屋由埃哲頓勳爵留下來的 30,000 英畝土地。

        Len Monical 的牧場開發計劃讓布洛克聽得心花怒放,便立刻將 105 哩和 108 哩牧場的大部分土地買下。布洛克準備投入二千萬美元資金,他的願景是計劃將 105 哩、108 哩到斧頭湖(Lac la Hache)這 26,800 英畝土地(相當於 100 平方公里),分五個階段開發展成五千個單位,至少可以居住一萬人的「休閒度假住宅牧場」。

布洛克計劃開發一個大型度假住宅社區,擁有一個18洞的高爾夫球場。

        這個超級大型建設案(The 108 Recreational Ranch)的特色是祇開發 20 %土地作為社區,保留 80 %原始林地不作任何開發,為厭倦城市生活的人們提供令人陶醉和響往的鄉村莊園生活,居民可以在假期的時候回到 108 哩牧場,歡喜地在丘陵起伏的 18 個洞球場打高爾夫球,在 23 個寧靜的湖泊上泛舟和釣魚,在茂密的森林區自由打獵,在迂迴的小徑上暢意遠足和騎馬,在結冰的湖上盡情溜冰,在地形平緩的賽道越野滑雪,許多步道甚至被點亮以方便夜間滑雪,住客們可以登上 Timothy 滑雪場俯衝而下,也可以在 Canim 湖享受雪地摩托車極速奔馳,或者隨時隨地體驗狗拉雪橇的浪漫。

布洛克宣稱保留80%原始林地,讓城市人親近大自然。

        108 哩休閒牧場的宏偉計劃第一階段先開發 1,500 英畝,包括三個湖泊,一個美麗山谷和鳥類保護區,布洛克還建造了會所俱樂部,餐廳,游泳池和休閒室,以及一條住戶專用飛機跑道,並捐出土地興建教堂,學校和消防局,以及設置歷史遺產區,第一期合共推出 1,500 戶,已於 1972 年完工銷售。 

      可是,當布洛克提出第二階段動工申請,新當選的省長戴夫·巴雷特(Dave Barrett , NDP)主張以環境評估優先,推翻了前朝 William Bennett 的承諾,不允許其辦理地目變更,布洛克與省府從此展開漫長的糾纒。畢竟,民不能勝政,建案最後爛尾,自行了斷告終,當初售出那 1,500 個原始單位,加上一些後來分割出售的地段,構成現在 108 哩牧場社區。

這間1930年代搭建的狩獵小屋是從森林裡搬回來的,其背後是 Clydesdale 大馬房。

        多得布洛克捐贈土地,現在卡里布公路旁的 108 哩歷史遺產區,在三公頃土地上共收集了 11 座珍貴的歷史建築,包括 1867 年由 James Roper 修建的商店和原始兩層樓木屋,後者後來被廷利的兒子用作郵局和電報局;1880 年 W. Walker 建造的冰品店與鐵匠鋪,1908 年由 Watson 上尉打造的大馬房,還有從 105 哩屋搬來原木手工打造的古典復興風格大房子,那是由 Benjamin McNeil 於 1907 年建造,McNeil 將牧場賣給 Edgerton 勳爵之後搬往 Canim 湖居住,1979 年當高速公路拓寬時揚言要摧毀這所房子,它被遷移到了現在的位置,成為 108 哩歷史遺產區的標誌。

遺產區保留1907年 Benjamin McNeil 原在105哩牧場打造的大房子。

        政權交替帶來不確定性,中外皆然,幸運的是,108 哩休閒度假住宅社區許多基礎娛樂設施在第一期皆已到位,特別是提供住宿的會所,以及最受居民歡迎的高爾夫球場,這些設施也很方便讓遊客使用,我們就在這間位於高爾夫球場旁邊,但是有一點年紀的會所舒適地休息了一個晩上。現在,該社區擁有 1,140 座永久性住房,人口約為 2,900 人,建商的人員和資金都撤走了,他們透過自己的 108 Mile Ranch 社區協會來控制自己的命運。

        下圖由左至右為:從 133 哩屋搬來 1938 年的單教室校舍,從尼古拉山谷搬來 1904 年的聖公會教堂,和一座百哩屋的便攜式鋸木廠及其 Mack 型伐木車。

政黨輪替帶來不確定性,中外皆然,圖中是1938年的校舍與1904年的教堂。

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