百哩屋與108哩屋 

        自從1859年開始,有很多牛仔每年驅趕牛隻遠從俄勒岡來到卡里布山區,在那裡屠殺並出售給飢餓的礦工,後來牛仔們亁脆停留下來建立了一個個牧場,謝飛利兄弟,哈珀兄弟,戴維森都是其中較知名的牧場先驅,在本文裡,我將帶大家遊覽百哩屋這個千湖之國,探訪卑詩最古老的橋溪牧場,108哩屋歷史遺產,以及布洛克兄弟的大計劃。

布洛克兄弟有一個大計劃,但是政黨輪替終結了這個大計劃。

Begbie Summit

        在道路建設初期,這個路段有很多搶建的「路邊房屋」或小型牧場,在幾多英哩建立的據點就是幾多哩屋,但是經過歲月和祝融洗禮之後,很多哩屋的故事早已被人遺忘,包括著名築路承包商 G.B. Wright (懷特)在1862年擁有的70哩路屋,以及皇家工程師 John McMurphy 於1863年在74哩建造的路屋。其中74哩路屋自從在1891年被 Jack Cunningham 購買,就在其家族努力耕耘下,一直經營至現在,但是它的早期房屋已被燒毀,而且也不位在現在的高速公路上。

從前卡里布路上有很多小休息站,但大家習慣停靠大站故逐漸式微。

        攀過70哩屋淘金之路的最高點 Begbie Summit (1232米)就進入卡里布地區,其名字是紀念淘金時代巡迴各區執法的大法官 Matthew Begbie (馬修·貝比, 1819-1894),他畢業於劍橋大學,原是執業律師,受英延指派來到卑詩偏遠之鄕接受挑戰,貝比是一位公正的法官,他非常具有語言天份,學會好幾種原住民語毌須翻譯,而且口才便給反應敏銳,贏得了礦工和原住民的尊重,大家都稱他為“大酋長”,貝比法官最終沒有離開卑詩,在維多利亞終老。在貝比高崗上,有一個監視火災的瞭望台,可以看到高原上盡是連綿起伏的森林,丘陵和牧場。

Begbie 瞭望台視野廣濶,在最遠處是Marble山胍。

        47,74,93,100,105,108…,多少哩都是從卑詩省第一個礦村 Lillooet 起算的,而且要從 Pavilion (涼亭山)到克林頓那條經過 Kelly 湖最古老的卡里布舊徑來算(不是經過帽子溪),因為道上最早期的名字,都是在建造卡里布舊徑的時候命名。

        太平洋鐵路通車之後,省府曾經嘗試從 Ashcroft 火車站起算,重新計算卡里布路上各個鄕鎮的距離,結果不受原居民歡迎而作擺,現在,如果我們為求方便,從希望鎮起算的話,每個鄕鎮就要多加上約90英哩數字,例如從希望鎮到達100哩屋大約變成190英哩(約305公里),距離巴克維爾黃金窩剛好剩下一半路程。

我常被百哩屋的名字吸引,想看看一百哩到底有多遠。

百哩屋橋溪牧場

        經過93哩屋就到了100哩屋,接著是105和108哩屋,現在100哩屋最吸引大家的可能只是她的名字:100 Mile House。自從1859年開始,來自阿拉巴馬的 Jeffries (謝菲利)兄弟每年都從俄勒岡驅趕數千頭牛(一次驅趕幾百頭)來到卡里布山區,在那裡屠殺並出售給飢餓的礦工,後來亁脆停留下來,在一處牧草充足的河邊建立了一個牧場,他倆兄弟還修建了一間路屋和一條跨過小河的收費橋,向路過的淘金客賺取費用。這裡原本名為 Bridge Creek (橋溪),篷車大道修築後被更名為100哩屋。

        橋溪是毛皮獵人取的名字,因為早在1820年那個動物比人還要多的蠻荒時代,海灣公司就在河上蓋了一條無人收費的木橋,毛皮獵人最喜歡停留在橋溪河畔紮營,晚飯後欣賞曠野落日餘暉。

百哩屋地勢平緩很適合越野滑雪馬拉松,故製作全球最大的雪橇作為地標。

        百哩屋同時也是卡里布篷車路與海灣公司毛旅小徑(或是奧根小徑)的合流點,毛皮獵人是從甘露堡逆流北上去到一個叫小堡(Little Fort)的地方,然後轉入現在的24號公路,從海拔500米的小堡急爬升上海拔1250米的 McDonald 山口,再沿著橋溪順流而下,經過橋湖(Bridge Lake)和孤丘(Lone Butte)到達百哩屋,那條24號公路週邊地區擁有數百個湖泊,它們的虹鱒魚可重達14至16磅,是划船和釣魚的天堂,故又稱為「垂釣公路」,現在有很多幽靜的房屋分布在每一個湖畔,最佳垂釣時機是在五月剛剛融冰之後。

Des Roche湖的地價非常親民,臨岸每英畝地祇不過三萬加元(建物另計)。

        謝氏兄弟並不戀戰,在1864年便被獲利了結,將牧場出售返回美國,橋溪牧場之後幾經易手,1912年由英國的 Exeter (艾塞達)候爵 William Cecil (威廉·賽西爾)購得,牧場一度僱人照顧,直到1930年,賽西爾21歲的兒子 Martin Cecil (馬田·賽西爾)勳爵(1909-1988)到來。

        馬田·賽西爾是一個熱愛西部的孩子,他放下貴族矯情的身段,坐上馬背,捲起衣袖,將牧場管理得井井有條,而且還兼營餐廳和飯店,吸引人流聚集,使得百哩屋很早就成立成市,逐漸取代克林頓成為區域商業中心。馬田勳爵在橋溪牧場終老,牧場現在交由其孫子經營,Cecil 家族四代對百哩屋這塊土地呵護已經超過百年,在卑詩牧場史上足以被記上一筆。

Stevenson兄弟在19世紀末期興建的大馬厩至今仍然屹立在百哩屋市鎮北端。

不斷易手的108哩牧場

        在高原上的牧場中,108哩牧場經歷最多波折,她最早是由驛馬車駕駛的 William Roper 於1863年建立,由於108哩屋有一條路途較短但不容易行的小路通往淘金小鎮 Horsefly,也就是鄧列維最初發現馬蠅河黃金所走的路,所以108哩屋在最早期較百哩屋更加吸引礦工停留,Roper 在這裡親手打造了一座兩層樓高的「108 飯店」,一間商店,馬房和一些小木屋以服務旅客。

        1871年,Roper 退出搬到櫻桃溪,輾轉交易後,William Walker 在1885年接手了108哩屋,他將 Roper 的商店推倒移位,重組作為電報站和商店,而且還新建了一間冰品店。到了1891年 Stephen Tingley 時代,廷利將此處作為其驛馬車的中繼站,他再將 Roper 的108飯店推倒重組,擴充作為其兒子 Clarence 所主持的郵局和電報局的營運總部。

由左至右:被推倒重建的商店和郵局,以及Walker新建的冰品店。

        1903年,108哩屋得到更大發展,有一名英國軍官 Geoffrey Watson 將108哩屋和鄰近的牧場一併買下,合併開發成佔地一千英畝的牧場,規模在當時可為頗大。1908年,這位富有的 Watson 上尉為自己建造了一座三層樓高的大豪宅,還加建一座160英尺長,用來容納他那100匹 Clydesdale 名種牧馬和高地牛的繁殖房,這很可能是加拿大現存最大的原木馬房。不幸的是,Watson 上尉在第一次世界大戰中喪生,他的大豪宅亦於1983年因煙囪著火而被燒毀,沒有留下來讓大家開個眼界。

Watson上尉建造的Clydesdale大馬房,很可能是加拿大最大的原木馬房。

        1918年,108哩牧場被兩個英國貴族朋友;Edgerton (埃哲頓)勳爵和 Exeter (艾塞達)候爵威廉·賽西爾購買,當時英國貴族在殖民地購買土地似乎是一種時尚(例如1902年香奈榭爵士在 Summerland 與1891年阿拉丁伯爵在弗農和基隆拿)。艾哲頓勳爵還購買了105哩和111哩牧場,他在高地上總共累積了35,000英畝土地,但他都交由賽西爾家族共同管理,而威廉·賽西爾在100哩屋也增購了12,000英畝土地,這兩塊大土地後來就成為熱愛曠野的馬田·賽西爾勳爵的「大遊樂場」。

        埃哲頓勳爵的興趣在1948年便告結束,他將整個産權售賣給 Fred Davis,然後 Davis 又在1962年與俄勒岡東部牧場的 Wendell Monical 家族交換了牧場。1969年,當美國建商 Henry Block (布洛克)兄弟大約以100萬元的價格收購了108哩牧場,事情出現了戲劇性變化。

108哩牧場不止是一個牧場,曾經是一個異想天開的夢想。

布洛克的大計劃

        布洛克有一個大計劃,是住在105哩屋 Wendell Monical 的藝術家弟弟 Len Monical 跟他說的,Monical 家族由哥哥 Wendell Monical 帶領,自從1962年自俄勒岡遷來,就擁有從百哩屋到108哩屋由埃哲頓勳爵留下來的30,000英畝土地。

        Len Monical 的牧場開發計劃讓布洛克聽得心花怒放,便立刻將105哩和108哩牧場的大部分土地買下。布洛克準備投入二千萬美元資金,他的願景是計劃將105哩,108哩到斧頭湖(Lac la Hache)這26,800英畝土地(相當於100平方公里),分五個階段開發展成五千個單位,可以居住一萬人的「休閒度假住宅牧場」。

布洛克計劃開發一個大型度假住宅社區,擁有一個18洞的高爾夫球場。

        這個超級大型建設案(The 108 Recreational Ranch)的特色是祇開發20%土地作為社區,保留80%原始林地不作任何開發,為厭倦城市生活的人們提供令人陶醉的鄉村莊園生活,居民可以在假期的時候回到108哩牧場,歡喜地在丘陵起伏的18個洞球場打高爾夫球,在23個寧靜的湖泊上泛舟和釣魚,在茂密的森林區自由打獵,在迂迴的小徑上暢意遠足和騎馬,在結冰的湖上盡情溜冰,在地形平緩的賽道越野滑雪,許多步道甚至被點亮以方便夜間滑雪,住客們可以登上 Timothy 滑雪場俯衝而下,也可以在 Canim 湖享受雪地摩托車極速奔馳,或者隨時隨地體驗狗拉雪橇的浪漫。

布洛克宣稱保留80%原始林地,讓城市人親近大自然。

        108哩休閒牧場的宏偉計劃第一階段先開發1,500英畝,包括三個湖泊,一個美麗山谷和鳥類保護區,布洛克還建造了會所俱樂部,餐廳,游泳池和休閒室,以及一條住戶專用飛機跑道,並捐出土地興建教堂,學校,消防局以及設置歷史遺產區,第一期合共推出1,500戶,已於1972年完工。 

      可是,當布洛克提出第二階段動工申請,新當選的省長戴夫·巴雷特(Dave Barrett , NDP)主張以環境評估優先,推翻了前朝 William Bennett 的承諾,不允許其辦理地目變更,布洛克與省府從此展開漫長的糾纒。畢竟,民不能勝政,建案最後爛尾,自行了斷告終,當初售出那1,500個原始單位,加上一些後來分割出售地段,構成了現在的108哩牧場社區。

這間1930年代搭建的狩獵小屋是從森林裡搬回來的,其背後是Clydesdale大馬房。

        多得布洛克捐贈土地,現在卡里布公路旁的108哩歷史遺產區,在三公頃土地上共收集了11座珍貴的歷史建築,包括1867年由 James Roper 修建的商店和原始兩層樓木屋,後者後來被廷利的兒子用作郵局;1880年 W. Walker 建造的冰品店與鐵匠鋪,1908年由 Watson 上尉打造的大馬房,還有從105哩屋搬來原木手工打造的古典復興風格大房子,那是由 Benjamin McNeil 於1907年建造,McNeil 將牧場賣給 Edgerton 勳爵之後搬往 Canim 湖居住,1979年當高速公路拓寬揚言要摧毀這所房子時,它被遷移到了現在的位置,成為108哩歷史遺產區的標誌。

遺產區保留1907年 Benjamin McNeil 原在105哩牧場打造的大房子。

        政權交替帶來不確定性,中外皆然,幸運的是,108哩休閒度假住宅社區許多基礎娛樂設施在第一期皆已到位,特別是提供住宿的會所,以及最受居民歡迎的高爾夫球場,這些設施也很方便讓遊客使用,我們就在這間位於高爾夫球場旁邊,但是有一點年紀的會所舒適地休息了一個晩上。現在,該社區擁有1,140座永久性住房,人口約為2,900人,建商的人員走了,他們透過自己的 108 Mile Ranch 社區協會來控制自己的命運。

        下圖由左至右為:從133哩屋搬來1938年的單教室校舍,從尼古拉山谷搬來1904年的聖公會教堂,和百哩屋的便攜式鋸木廠及其 Mack 型伐木車。

政黨輪替帶來不確定性,中外皆然,圖中是1938年的校舍與1904年的教堂。

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