溫哥華大火與重建

1886 年 6 月 13 日的一個星期天,大約下午兩點炎熱的午後,從海峽吹來徐徐微風,當時 George Keefer 和他的工人受僱於太平洋鐵路,正在漢彌頓街南面 (近耶魯鎮鐵路圓屋附近) 一處高地上清理樹林,他們將樹樁和樹根堆得像小山那麼高,然後用最原始的方法想將它們燃繞成為灰燼。

可是在一瞬間,微風突然變成了狂風席捲起火焰,火苗順著風勢落在水街的房屋上,火勢以驚人的速度蔓延,相鄰的建築相繼陷入一團團的熊熊烈火,狂風很快使得火勢失控,在短短不到 45 分鐘的時間內,便將這座新城市建立的數百座建築物完全摧毀,造成多達 28 名居民死亡,連建於 1881 年最古老的 St. James 聖公會教堂的鑄鐘都溶化為一團熔渣。St. James 教堂來後在 Gore 夾 Cordova 街找到一個新的位置,該鑄鐘的殘骸可以在溫哥華博物館看到。

水街是溫哥華第一條街道,很多房屋都是在大火災之後立刻建立。

在溫哥華大火災之中,祇有極少數房屋能夠倖免於難,例如水街那堅固的 Regina 旅店就得以逃過災難,還有奧本海默的紅磚倉庫大廈,因為當時它仍在建設中。喜事定鋸木廠商店是經歷了大火災唯一至今仍被保留下來的,它後來被遷移至 Alma 街腳下並改建為博物館。除此之外,在福溪 (今科學世界) 的 Bridge 旅店及其附近有幾個住宅未受波及,該旅館當時被用作臨時太平間;以及 Prior 街也有三座小木屋倖存下來,但是它們在 1930 年代皆被全數拆除。

Edward Hotel,Taylor Block, McPherson Block,Water St. Café
Regina Hotel 得以逃過災難,但它於 1907 年被這棟磚石的 Edward Hotel 取代。

Regina 旅店位於水街夾 Cambie 街西南角的黃金地段 (水街 300 號),正對著現在著名的蒸汽鐘,但是這間逃過一劫的旅店,最終於 1907 年被其新主人重建成為四層樓愛德華時代風格的愛德華飯店 (如下圖)。這座新建的愛德華飯店被非常昂貴的花崗岩石材完全包裹,下層樑柱用鑄鐵裝飾,在當時的建築中異常罕見。愛德華飯店現在是一座商辦大厦,樓下兩層為 Water St. Café 餐廳。

在愛德華飯店右側的是同樣建於 1912 年的 Taylor 大樓與 McPherson 大樓,其原址是建於 1888 年的 Oriental (東方) 飯店,McPherson 大樓前立面的棕褐色磚內嵌著紅磚菱形圖案,那是 Townsend (譚森) 父子設計的獨有風格。

Alhambra Hotel,George Byrnes,Byrnes Block,2 Water St, Vancouver,溫哥華第一個街區。201-203-205 Carrall St
Alhambra Hotel (1887) 建築在 ”口水” 傑克酒吧的原址上,被譽為溫哥華第一個街區。

大火災使得溫哥華重新開始,來自鄰近鄕鎮的物資緩助非常慷慨,並在幾天內為該市籌集了數千加元,其中一部分用於購買溫市第一輛消防車;喜事定鋸木廠經理 Richard Alexander 提供了工廠内的所有木材,好讓大家儘快重建。重建工作在第二天就迅速展開,居民組裝了帳篷作為臨時居所,幾個月後,新落成的建築如雨後春筍般湧現,企業重新開業,創造出一座偉大城市。

蓋斯鎮最早的城鎮中心是位在 Carrall 街夾水街之間楓樹廣場,也就是 ”口水” 傑克設立第二間酒吧的地方。在太平洋鐵路第一次拍賣時,由房地產經紀 Charles Rand 兄弟拔得頭籌,他們購買了傑克酒吧原址的兩個地塊。但是他們在項目開發期間便將建案出售,賣給一個曾在巴克維爾擔任警長的喬治·伯恩斯 (George Byrnes)。伯恩斯將它打造成為一座富麗堂皇的 Alhambra 高級大飯店 (又稱 Byrnes Block),每個房間都有獨立的壁爐,每晩房價一美元。

Ferguson Block,Alfred Ferguson
oldest house in Vancouver,溫市現存最古老的房子
Ferguson Block 在大火災後立刻興建,稱得上是溫市現存最古老的房子之一。

Ferguson 街區位於楓樹廣場最顯眼的角落,是最早從灰燼中重新升起的磚石建築,它在大火災後立刻興建,稱得上是溫市現存最古老的房子之一。大家對 “Ferguson” 這個名字可能覺得陌生,但是英吉利灣有一個岬角留下他的名字。

Alfred Ferguson (弗格遜, 1843-1902) 是一名來自美國的土木工程師,因為承包建設太平洋鐵路的隧道工程,而於 1885 年聞風到達溫哥華。當太平洋鐵路售賣溫市土地時,弗格遜站在隊伍最前面的第一位 (Charles Rand,Walter Graveley 和 James Horne 站在他後面),得以選購了最佳位置的地塊,他後來積極參與房地産開發,身價因而水漲船高,弗格遜亦曾經擔任水務公司的董事,也是電氣街車六個發起人之一。可是弗格遜膝下無兒,他將大半遺産留給溫市,所以市府在英吉利灣命名了弗格遜角,永遠提醒著他的慷慨。

Ferguson Block 是 WT Whiteway 在溫市第一座作品,罕見地將自己的名字刻在牆角上。

大火災後,弗格遜立刻委託 WT Whiteway (威廉·韋威) 設計了這座建築,Ferguson 街區展示著維多利亞時代意大利風格,當時溫市沒有製磚廠,所有建築材料都是從舊金山乘船運載來。儘管如此,它於 1887 年初就建成了,稱得上是溫市現存最古老的房子,太平洋鐵路土地辦公室與地方法院都立刻搬入辦公。

Ferguson 街區也是韋威在溫市的第一座作品,故罕見地在基石上刻下他的名字。不過,Ferguson 街區幾乎在它建成前後,弗格遜就將這個街區賣給 Hugh Chamberlain,並一度更名為張伯倫街區。1889 年,張伯倫在其南面增建了一層附屬建築增設兩個商鋪 (其中一個後來成為 Filion 雜貨店),後來又在建築物的東側面增加了兩個商戶,從而形成我們今天看到的結構。

Filion Block,Beaver Rooms,Frank Filion,204 Carrall St, vancouver,Glory Hotel
Filion Block (1889) 自 1909 年聘請 Parr & Fee 增建為三層,反映日益增加的住房需求。

張伯倫於 1889 年加建的 Ferguson 商店,後來被 Frank Filion 購買作為雜貨店。根據 Changing Vancouver 網頁介紹:Frank Filion 夫婦是來自蒙特利爾的雜貨商,他們自 1891 年抵達,四年後將商店搬到了當時祇有一層樓、Ferguson Block 加建的商鋪 (Carrall 街 204 號)。

隨著這座城市日益繁榮,Filion 夫婦買下了整座加建地塊,並於 1909 年聘請 Parr & Fee 建築師在商店上方增加兩層作為旅館,反映當時急切的住房需求。這座白色釉面磚和中懸窗的新廈現在被稱為 Filion Block,樓上的旅舍最初叫做 Beaver Rooms。

Filion Block, Blarney Stone (1889),Abrams Block, Tremont Hotel,210 Carrall St, vancouver
Filion Block (1889)、Tremont 旅館 (1887) 與 Blarney Stone (1889)

在 Filion Block 右側分別是 Tremont 旅館 (1887) 和 Town & Robinson / Blarney Stone 樓 (1889)。Tremont 旅館 (Carrall 街 210 號) 在大火災之前附設了一間很受歡迎的酒吧,它在幾天後便以簡陋的木板小屋重新開放。但幾個月後,新地主用磚石重建了 Tremont 旅館,亦是本市最古老的建築之一,它的樓下一直沿用作酒吧,聲稱配備了最好品牌的進口烈酒和雪茄。其採用維多利亞時代簡單的意大利風格設計,前立面採用齊平的彩繪磚,從二樓有一對伸出的鐵製陽台,它取代了原來全寬的木製陽台。可是這家旅館的樓梯非常窄小,大胖子一定擠不上去!

Abrams Block, Tremont Hotel,210 Carrall St, vancouver
Abrams Block 建於 1887 年,其原址是 Tremont Hotel。

我們不知道 John Abrams 的來歷,Changing Vancouver 網頁說他是一個大業主,在 Carrall 街和 Cordova 街擁有家具和陶器店,自從他買下 Tremont 旅館之後,便將自己的名字掛在大樓上面。甚至到了 1890 年,Abrams 還收購了對面的 Alhambra 大飯店,生意做得有聲有色。可是 Abrams 在 1893 年英年早逝,他的商業王國隨之瓦解。

曾經有一段時間,Tremont 旅館被更名為 Kings 旅店,直到近年,Merrick 建築設計公司將 Abrams 樓修復並作地震升級,在其 11,618 平方呎室內面積內規劃了五個住宅和兩間商店,並於 2019 年 10 月以 1,085 萬加元出售。至於 Abrams 樓隔壁墨綠色的 Blarney Stone 樓 (1889) 最初被稱為 Town & Robinson Block,樓上曾經作為科朗迪克旅館。1972 年,Blarney Stone 酒吧進駐了一樓,它不僅是一間愛爾蘭酒吧,也提供愛爾蘭美食,更難能可貴地一直經營到現在。

John Badcock Lovell,Bodega Hotel,229 Carrall St, vancouver
羅馬復興風格的 Bodega Hotel (1900) 是 Carrall 200 號街區最「新」的一座建築。

在 Tremont 旅館對面分別是 Alhambra 大飯店 (1887),Bodega 旅店 (1900) 以及 Alfred Ferguson 建造的 Boulder 飯店 (1890),皆是蓋斯鎮早期混合旅店和商業建築的典型代表。

Boulder 飯店 (Carrall 街 229 號) 這座羅馬式復興風格的磚樑建築建於 1900 年,取代了原來幾座木結構的原始建築,它以交替的橋墩和拱肩圖案裝飾著大窗戶,内部擁有高高的天花板。Boulder 飯店由先鋒商人 John Badcock Lovell (1831-1915) 建造,他早年曾在卡里布經營多家商店,與喬治·伯恩斯是舊識,返回維多利亞後繼續經營商店,並在溫哥華投資多個項目,包括在水街 117 號亦興建了 Lovell 樓 (1889)。Boulder 飯店已於 1993 年改建為 8 個住屋單位,居住環境不差。

Boulder Hotel,Alfred Ferguson,1 W Cordova St, Vancouver
Boulder Hotel (1890) 原由 Alfred Ferguson 投資興建,第三層樓是 1910 年代添加的。

Boulder 飯店是由鐵路承建商 Alfred Ferguson 投資興建,外型極為簡單,樸素的石頭外牆裝飾著一個幾乎難以辨認的簷口,第三層是後來被添加的。它的外牆看起來與 Abbott 夾科多瓦街角的 Dougall House 幾乎完全一樣,祇是裝飾沒有後者豐富,因為兩者皆是由 Fripp 兄弟設計,都在溫哥華只有四歳的同一年建成。

Dougall House,306 Abbott st, Vancouver
Dougall House (1890) 是一棟堅固的石塊建築,其背景是 Metropole 飯店 (1910)。

除此之外,蓋斯鎮在火災後立刻重建又能保留到現在的建築物包括 Oppenheimer 倉庫 (1887)、NS Hoffar (霍法) 設計的 Arlington 樓 (1887) 及其作品群,可參閱前文《建築師 Nobel Hoffar 的哥兒們》。其他較早期的建築還有:水街 44-46 號的 Robinson 樓 (1889)、水街 117 號的 Lovell 樓 (1889),Carrall 街 325 號的 McConnell 樓 (1889),Abbott 街 228 號的 Hickey 樓 (1889) 與其隔壁 234 號較小的 Rees & Higgins 樓 (1889),以及 Abbott 街 306 號的 Dougall 之家 (1890) 等,它們填補了蓋斯鎮地段的所有空缺。

本文資料來源:Heritage Site Finder,Historic Places 及 Changing Vancouver 網頁

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