上星期去看了一場電影-與森林共舞(The Jungle Book)。小時候看的卡通版,四十年後以真人和逼真的動畫呈現,配上幾乎沒變的主題歌曲和音樂,喚起很多回憶。只是整部電影裡那隻叫Baloo的大熊,一直讓我在想,印度有熊嗎?

The Jungle Book 是英國作家,也是諾貝爾文學獎得主 Rudyard Kipling 的短篇小說。Kipling 在Bombay (Mumbai,孟買)出生,當時孟買是英國的殖民地。五歲時被送回英國受教育,後來他又回到印度工作一段時間。Kipling一生中去過許多地方,包括日本、新加坡、美國、加拿大、南非,等國家。The Jungle Book是在十九世紀末寫的。當時他剛結婚不久,定居到美國,因為太太懷孕而在Vermont居住下來。(他在Vermont蓋的房子目前還在,雖然已歸為古蹟但是可以租來住。) 就在這段時間,他寫下幾本短篇小說,包括 The Jungle Book 上下集兩本。

The Jungle Book 的故事背景在印度的森林裡。電影裡的熊很明顯是北美的棕熊 (Grizzly Bear)。跟 “神鬼獵人”裡的棕熊一個模樣。回到家,趕緊上網查一查。發現原來不只我有這個疑問,連Yahoo Answers 裡有人發問。看了幾篇文章,答案揭曉。

印度確實有熊,品種與北美棕熊不一樣。Baloo 在印度話裡就是熊的意識。印度熊的品種叫 Sloth Bear. Kipling 在書中所描述的 Baloo 相當複合當地的 Sloth Bear. 這種熊是夜行動物,所以白天的時候大家看到他多數是在睡覺。Sloth Bear的主食為螞蟻和昆蟲,他的體型比較小,曾經被人類捕,尤其是馬戲團,訓練這種雄做特技表演,那一些殘酷行為已被禁止,可是免不了Sloth Bear數量下滑,雖然沒到面臨絕種的程度,但他已被IUCN (International Union for Conservation of Nature) 列為 “vulnerable”。

電影版的Baloo很明顯是一隻北美棕熊,整部電影在加州攝影棚裡拍攝的, 也許在北美,大家比較熟習棕熊的樣貌,卡通版呈現一隻藍色的大熊,一點也不像 Sloth Bear 也不像 Brown Bear,也許 純屬虛構。

Jungle Book 裡面還有很多動物,分享一篇有趣的文章,國家地理雜誌介紹 電影裡的主角動物 :

How much do you know about the real “Jungle Book” Animals?

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