溫哥華櫻花 十一之一

溫哥華櫻花的故事

溫哥華在古早時候被來自廣東台山的第一代華僑譯作「雲高華」,故有「雲城」之稱。溫哥華共有23個社區至少擁有20個賞櫻區,所謂「櫻區」,我的定義是在步行可及的範圍內,至少可以賞到三種或以上在同一時期盛開的美麗櫻花,如果有罕有的櫻花品種更佳,我們的電子書:《 雲城櫻花處處開 》,將依花期為大家仔細介紹。以下,我為大家準備十條賞櫻路線,介紹溫哥華各區櫻花以及講述櫻花的故事,豐富您賞櫻之體驗。

日本櫻花的歷史

溫哥華 櫻花 - Takasago-高砂櫻

        世界上大多數野生櫻花源於喜馬拉雅山地區,大約在數百萬年前散播到今天的朝鮮半島和日本列島,在一千多年前,人們開始將山櫻從山上請了下來,美化一個村莊或是一座寺廟 。在奈良時代 (710~794),日本仍受唐風的影響,對於梅花的欣賞遠較櫻花為多;到了平安時代 (794~1192),奈良吉野山的櫻花成為主角,這時出現了「花宴」的紀載,天皇邀請親王、公卿們出席宴會,探韻賦詩、吟詠櫻花。吉野山有兩百種櫻花品種及超過三萬株櫻花樹,隨著山勢將山區分為上千本、中千本和下千本,千本即千株櫻花之意,櫻花依品種與山勢高低不同,盛開的日期也不同,故從3月直到5月,可以在不同時候欣賞到不同的櫻花景色。

        1192年,來自鎌倉幕府的源賴朝驚豔於吉野山的美景,便將古老的櫻樹連根拔起帶回鎌倉,在王座上「種」了一個聽話的皇帝,在他的幕府門口種了一棵代表他的大島櫻樹,鎌倉寺的普賢象櫻也就是在這時栽植。源氏鎌倉幕府維持到 1333年,之後日本進入2百多年的室町幕府和戰國時代。在戰國末期桃山時代(1582~1598),豐臣秀吉被京都醍醐寺的枝垂櫻、染井吉野櫻、山櫻和八重櫻……等美櫻狂迷傾倒,舉辦極盡奢華的賞櫻會,在歷史上留下「醍醐花見」的雅名。

        到了17世紀江戶時代(1603~1867),德川幕府將軍忙著種植櫻花以裝飾自己的「華麗之都」,也為特權武士階級提供蒐集植物和創造一流花園的機會,六義園是其中最好的代表。從前園藝種的櫻花受到禁令,祇准許在王宮內種植,平民衹能看到野生櫻花,18世紀中葉櫻花禁令解除,百姓可以自由種植和享受櫻花,於是園藝種的里櫻如潮水般湧現,到現在百花鬥艷。

資料來源:Tracing the trees in a long national love affair, 作者 Linda Inoki, 日本時報2012年3月25日

溫哥華櫻花的沿起

        在溫市建立之初,溫哥華的林蔭大道和公園裡種植樹木,往往遵循大樹蔭的傳統 ,以莊嚴高大如楓樹,梧桐,榆樹,橡樹和山毛櫸等長壽的巨木為主。1930年,日本為了鞏固日加關係,神戶和橫濱的市長銜命來訪,贈送了首批500棵櫻花樹予溫市政府,其多數種在史丹利公園內,現在園內唯一的一株大提燈櫻就是植於此時,相信是目前溫市最古老的櫻花樹,從這個時候開始,溫哥華人第一次與櫻花邂逅,隨即被櫻花短暫的美麗,如雲彩般的花朵撼動,每年引頸喜興期待,迎接春天花季的到來。

        到了1950年代人口爆炸時期 ,種植大型樹木不再是明智選擇,大樹的根系侵入下水道,人行道及妨礙架設公用線路。時逢日本為了戰後重修舊好,再次展開「櫻花外交」,1958年又送來300棵櫻花樹,分別種植在史丹利公園,伊利莎白皇后公園,UBC大學校園和甘比走廊的林蔭大道上,自此,公園局决定要將許多老樹砍除,或在新設的街區改種成觀賞性的李花,櫻花,山楂和酸蘋果樹,後來又在市東區加種了許多豆梨樹 (Callery Pear),為街道增添一些顔色,公園局並開始調查和記錄市區內每一棵種植的樹木,有計劃地不斷汰換及定期修剪。

        據1990年溫哥華公園局統計,溫市街道上約89,000棵共479種不同樹種中,李花樹和櫻花樹約佔36%,其中關山櫻與李花分別各佔12.6%和12.4%,亦即關山櫻佔所有櫻花樹的一半數量,數目相當驚人。時至今日,溫哥華樹木總數已增加到超過13萬棵,櫻花樹也超過43,000棵,更多櫻花品種的引入,將確保溫哥華擁有健康活力,令人讚嘆的每一個春天。

資料來源:Vancouver Cherry Blossom Festival官網

溫市60種櫻花品種

        溫哥華擁有4萬多棵櫻花樹和60種櫻花品種,是除了日本以外,櫻花品種自然生長最多的城市。每年3月至5月,櫻花與各種花樹開遍每條大街小巷,歌詠燦爛的春天,櫻花花朵有的單瓣或重瓣,有的花瓣薄如蟬翼,有的香如香水,花色從純白到緋紅,甚至黃色和綠色的都有,溫哥華春天百花齊放,美若仙境。

        日本栽培的櫻花園藝品種多達600種以上(櫻花園藝品種統稱:「里櫻」),絶大部分是我們沒有聽説過的,溫哥華的櫻花品種,透過溫哥華櫻花節(VCBF)官網地圖指引,也有60幾種,為了集齊這些櫻花,我們按照地圖像尋寳似的跑遍毎一個社區,但發現有幾種並不存在,最終找到了60種,其中祇有6種是日本原生種,2種是西藏或美洲原生種,其他全部是變種或混種的里櫻,許多櫻種是從前由日本送贈,也不乏英美栽培的西方園藝種,這些西方品種約佔溫市櫻花種類的三分之一,說來奇特,其大部份西方品種都是早早開花。

溫哥華櫻花季的四個花期

        每年春分彼岸日前後,溫市前期小彼岸櫻系列如福笑女神櫻、慧空櫻、潘朵拉櫻將會盛開,接著由禮讚櫻及各種垂櫻登臺暖場;4月上旬花秊正期,吉野櫻和曙櫻為花季正式掲開序幕,其他要角如夕櫻、星櫻和各種直立型櫻花也粉墨登場;4月中旬花秊中期,重瓣里櫻如白妙櫻、太白櫻、高砂櫻、鬱金櫻,還有很多罕有的櫻花接棒演出;到了4月下旬花秊晩期,上萬棵關山櫻、一葉櫻、松月櫻、白普賢櫻和百瓣菊櫻全面怒放,將花秊帶上高潮後結朿。

        在日本,染井吉野櫻深受民間喜愛而被廣泛種植,成為櫻花的代表,每年三月日本民間所發告的櫻花前線預報,就是採用吉野櫻作為花期基準,因此,我把溫哥華吉野櫻盛放高潮的櫻花稱為「第一期櫻花」,把吉野櫻之前開放的小彼岸櫻櫻花如惠空櫻、禮讚櫻都稱作「前期櫻花」;從吉野櫻綻放到花季結朿,因為每段時間每種櫻花葉蕊變化不同,我又循序將之分為第一期、第二期和第三期櫻花,這三期櫻花加上前期櫻花,將溫哥華櫻花季分為四個花期。

        不過,2008年首次將溫哥華所有的櫻花品種彙整成册的UBC大學 Douglas Justice 植物學教授,在他的著作《Ornamental Cherries in Vancouver》裡,總共收錄了54種櫻花樹種,內文將吉野櫻之前的櫻花都列作第一期櫻花,將我所列的第一期和第二期櫻花合併為中期櫻花,亦即是將吉野櫻和白妙櫻都列入中期,關山櫻被列為晚期,故袛有早期、中期、晩期共三期櫻花。該書詳細的櫻花解説,是溫哥華賞櫻的「葵花寶典」,我對每種櫻花的描述,多是參考這本書的,它在VanDusen植物園可以買到。

溫哥華櫻花節 (VCBF)

        溫哥華櫻花節開幕典禮每年都選在溫市市中心曙櫻盛開的 Burrard 天車站舉行,節目大多從中午十二點開始,内容包括每年的主角:日本太鼓和原住民舞蹈表演,本地的音樂人才演奏,來自非洲、南美洲或世界各地不同的樂隊表演傳統民俗音樂助陣,現場還有綠茶品嚐,便當販賣,儼然像是一個小型嘉年華會。溫哥華櫻花節大約為期一個多月,順應各種櫻序,每週活動内容包括:開幕音樂會,QE皇后公園千人大野餐,夜櫻秀,日本櫻花節,以及謝幕時的櫻花節大合唱等。相關訊息可參考:Vancouver Cherry Blossom Festival 網頁。

        加拿大人工作慢工細活,但是在環境保育上卻近乎痴狂,在溫哥華櫻花節網站有一個VCBF/map 的網頁,把大溫60款4萬多株櫻花地點、花期、花况、圖片……都鉅細無遺地在地圖上清楚標示出來,義務的櫻花童子軍 (cherry scout) 還會不時更新資訊,讓你知道甚麼櫻花長在甚麼地方,在甚麼時候盛放,那裡那棵又是甚麼櫻。如果你想認識更多,可參加綠色文化俱樂部的年度櫻花文化生態國語解說活動,義工領隊將會在最適當的時機帶你欣賞到最漂亮的櫻花。


櫻花鑑賞時機稍縱即逝,大家不要錯過及時參與綠色文化俱樂部的年度櫻花文化生態國語解說活動,林聖哲老師將會在最適當的時機帶你欣賞到最漂亮的櫻花。        

綠色文化俱樂部是林聖哲老師於1993年創立,他是來自台灣的一位退休醫師,移民加拿大後,積極推廣生態環境保護教育,也帶我們認識這座城巿的建築,文化和歷史,每年春天櫻花季節,林老師都會引領我們走遍溫哥華每個角落,認識櫻花和欣賞各種植物,我倆對櫻花的認識,都是跟林老師學的。櫻花鑑賞時機稍縱即逝,大家不要錯過及時參與綠色文化俱樂部的年度櫻花鑑賞及解說活動! 前往 綠色文化俱樂部網站

參加過林老師八年的課,我倆記錄了很多老師講過的話,為大家寫了一本介紹溫哥華櫻花的書,本書搜集近200幅美麗照片,爬了近8萬多個格子,共280多頁,將依花期帶你逐個櫻區去欣賞,希望能讓大家瞭解溫哥華60種櫻花,讓林老師豐富的學識經驗留存大溫!

現在,本書已準備好11篇文章,共11條自駕賞櫻路線,帶你走遍溫哥華23個社區和鄰近地區,飽覽各種櫻花,並重溫埋藏在這座城市各個角落,已被大家遺忘的大小事。

本書不祇有介紹櫻花,還是有關溫哥華的歷史典故和歷史房屋風格的「葵花寶典」。歡迎各位參閱我們的電子書《 雲城櫻花處處開 》

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