溫哥華櫻花 十一之七

直立型櫻花逐個賞

        當吉野櫻和曙櫻正在怒放,最令人眼睛一亮的是一種直立形的櫻花樹,像一支大型的賀歲年花,名字叫:直立大山櫻 (Rancho)。在溫哥華,我們常看到的直立型櫻花還有直豆櫻 (Spire),施密特櫻 (Schmitt),混種大山櫻 (Sargent Hybrid) 等幾種,將在本文簡述,此期還有眾多美洲直立型櫻花樹的親種:大山櫻 (O-yama 或 Sargent cherry)和歐洲甜櫻,她們都在第一期後期盛放,至於第三期的重瓣甜櫻與天川櫻也是垂直生長,我們的電子書:《 雲城櫻花處處開 》,將溫哥華櫻花依賞花路線為大家仔細介紹。

        士達孔拿和市東區有很多時令櫻花,特別是一種直立形的櫻花樹,像一支大型的賀歲年花,名字叫:直立大山櫻 (Rancho)。為了要將直立型的櫻花全部集齊,我們接著去到雅癖社區,先找到那早開的直豆櫻和極其高大的施密特櫻,那裡還有混種大山櫻和很後期的銀河櫻,回到好景社區,可以看到大山櫻和直立大山櫻,此兩區正是欣賞和分辨這些直立型櫻花的大寳庫。最後,我們在尋找罕有的日本山櫻時,意外發現那個公園亦同時擁有直豆櫻,直大山櫻和混種大山櫻,可互作比對,更高興的是,這個社區還有溫市唯一的歐洲甜櫻夾道呢!上圖為混種大山櫻 (Sargent Hybrid)。

直立大山櫻 (Rancho)

        直立大山櫻是從大山櫻衍生的美國品種,於1950年代上市,也被稱為「Upright Sargent」 (因為日本野生的大山櫻在美國被稱為 Sargent cherry),她有一個比大山櫻更加窄而直立的花瓶形樹冠,傘形花序,淺紫粉紅色的花朵覆蓋在粗壯的樹幹上,看起來每個花蕾各只有三朵花,但是她的花朵很大,平開約3.5至4公分,花瓣小而精緻,五瓣互不重叠,瓣端有如美臀,花瓣上有明顯的漂亮紋路,像其同父異母的妹妹瀟洒櫻,不過後者花瓣重叠。

        直立大山櫻開花比吉野櫻稍晚,是第一期中期的櫻花,但葉子緊隨花朵之後長出,葉有黏性,剛開時是罕見的紅銅色(葉背呈淺銅綠),在夏天轉為亮綠,初秋時分會變成鮮艷的橘紅。由於直大山櫻直立的習性,能耐污染,非常適合用作為主要幹道的行路樹。在眾多直立大山櫻的地點中,以史丹利公園哈丁總統紀念碑前這兩棵最有意思,哈丁 (W. Harding) 是第一位訪問溫哥華的美國總統,1923年他從阿拉斯加回程經過溫市,回國後即因心臟疾病在任內逝世,儘管哈丁的聲望不算太高,溫市仍然為他立碑紀念。

直豆櫻 (Spire)

        在直立型櫻花之中,直豆櫻 (Spire) 的花期最早,直豆櫻 (Spire) 又名 Hillier Spire,於1937年由英國的 Hillier 苗圃發表,旋即獲得英國皇家園藝學會頒發的花園年度優異大獎 (AGM)。這種三月底就開花的直立品種,可能是大山櫻與富士櫻 (豆櫻) 的配種,所以她有一個受歡迎的倒錐形樹冠,起初狹窄,然後隨著歲數略微散發變成花瓶狀,一般高度僅約5米,最大高度可以長到10米。

        直豆櫻緊接著禮讚櫻開花,花期約在3月下旬,屬於第一期較早期的櫻花,其花先葉行,花萼和萼片紅潤,花蕾粉紅,單瓣的花朵寬約3公分,剛開時是淡淡的粉紅色,然後褪色至漂亮的白色。她與同屬豆櫻家族的海貓櫻和雪雁櫻那2.5公分寬的花朵相似,像個碗狀,也是繖房花序,但是直豆櫻的枝葉顏色比較多變,從豐富的紫銅色開始,後來變成淡黃,夏天是深綠色,秋季轉成南瓜般的橘黃。

        直豆櫻的樹冠比直立大山櫻 (Rancho) 更加緊密,花色也比紫粉紅色的直立大山櫻略淺,卻較後期的混種大山櫻粉紅。直豆櫻的直立性在直立型櫻花之中是最強烈的,不過相對較矮,可惜這個獲獎的櫻花樹極不適合溫哥華乾冷氣候,容易受到褐腐病毀容,故後來再極少種植。

施密特櫻 (Schmitt Cherry)

        施密特櫻 (Schmitt Cherry) 是西方園藝種的直立型櫻花,她是英國種的野生歐洲甜櫻配上一種野生於中國湖南四川一帶,樹皮色彩豐富的灰葉毛櫻 (Prunus canescens) 雜交的結果,所以她的樹身比日本種的櫻花樹更加高大,有著閃亮和剝落的棕灰色樹皮(像樺樹和西藏櫻的混合),具有突出的水平皮孔,葉莖和花萼都有細毛,她能快速生長,一般都有7至12米高,有的甚至高逹15米,像喬木大樹多過像櫻花樹,於1923年在英國首度亮相。

        施密特櫻的花式具有螺旋形的星形外觀,與一般櫻花長相不同,非常獨特,其為單瓣,花約2公分寬,瓣端平坦,剛開花時呈深紫紅色,隨即褪至粉白。施密特櫻是第一期櫻花,與 Rancho 同期,也是花葉同開,其葉子剛長出時銅紅,隨轉橄欖綠,秋天變成橙黃。說來奇怪,這種高大的施密特櫻在溫市並不普遍,祇種在少數地方。

混種大山櫻 (Sargent Hybrid Cherry)

        混種大山櫻擁有相對粗壯的枝條,粘性芽鱗和繖房狀花序,單瓣,約3.5到4.5公分寬,花色是淺粉紅色到乳白色,有別於直立大山櫻 (Rancho)和大山櫻紫紅色的花,她的花期比直豆櫻稍晚,花形幾乎相同;混種大山櫻花朵濶瓣平開,瓣端平緩微裂,與直豆櫻花較像,卻沒有直豆櫻的碗型花形,而且混種大山櫻很快長出葉子,其葉子尖長,具相當大的雙鋸齒,又與花先葉行的直豆櫻有所差別,不過此櫻淺銅綠的葉,葉背淺綠,隱約透露她與大山櫻的淵源。大家可能仍然很難分辨混種大山櫻和直豆櫻,在我們的書本裡會有更簡單的判斷方法。

       如果你想知道更多關於高大強壯和耐寒的大山櫻 (O-yama-zakura),她是野生在日本北部,韓國和俄羅斯山區的原生種櫻花,以及後期的歐洲甜櫻,重瓣甜櫻與天川櫻,她們有哪些漂亮的夾道街道,請參閱我們的電子書:《 雲城櫻花處處開 》


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