溫哥華櫻花 十一之二

錯把李花當櫻花

       「火燒葉林紅霞落,李花怒放一樹白。」花季開始,我們將從李花花霧交錯,一路延綿的漿果鵑嶺社區出發,然後繞到植物園,沿途看看中國的「雪中四友」(梅花、山茶花、迎春花和水仙花)的開花狀况,還有此時在東區盛放的各種木蘭!我們的電子書:《 雲城櫻花處處開 》,將溫哥華櫻花依賞花路線為大家仔細介紹。

李花與櫻花的分別

迎春綻金櫻花開? 錯,三月初開的都是李花,不是櫻花!       

長久以來,我都錯以為早春路樹怒放桃紅的就是櫻花,將這些李樹誤認作櫻花來拍,還拍得很起勁呢!直到上了綠色文化俱樂部林聖哲老師的課,才知道這些紅粉緋緋很像櫻花的其實是李花。3月中,林聖哲老師的櫻花課開學嚕!開學日通常選在李花最怒放的時候舉行。        

李花 (Plum blossoms) 與櫻花(Cherry blossoms)是近親,同是薔薇科(Rosaceae),李屬(Prunus),這李屬包含400多種自然生長物種 ,包括我們所有熟知的「石頭水果」(肉質核果),例如櫻亞屬的櫻桃 (cherry),李亞屬的桃子 (peaches) 和李子 (plums),桃亞屬的杏仁 (almonds) 和杏子 (apricots) ……等等。

雖然櫻花的英文也叫“Cherry”,它與我們平常愛吃的櫻桃不同,後者開花較晚,其樹身也有横紋氣孔,食用的櫻桃與觀賞用的櫻花與同為李屬,卻是不同的櫻亞屬;食用的櫻桃樹夏天會長出甜美的果子,觀賞用的李花樹結出如同梅子般的小果子,味道酸澀,並不好吃,大部分櫻花樹是園藝品種,甚至不會結出果子,所以在19世紀中葉,日本櫻花被運送至歐美販售初期,便時常接到客戶投訴,抱怨櫻花樹為何不會長出甜果而被引為笑談!        

通常櫻花不會有反折的萼片,花瓣末端呈現不同程度的凹陷,稱為花裂,尖葉邊緣長有鋸齒或芒刺,葉柄上多有一對含糖的腺體(蜜腺),吸引螞蟻上來巡視,防止蟲蝨侵害,但隨著葉子膨大,腺體會逐漸消失 ;而李花略帶淡淡芬芳,花苞圓圓很像一粒粒豆子,花朵小而濃密,花蕊特長,花瓣呈卵圓形互不重叠,完全平開,沒有花裂,沒有腺體;櫻花樹的樹枝光滑,樹身有獨特明顯的横紋氣孔,而李花樹的樹色較喑,樹皮較粗,沒有横紋氣孔,是兩者最大的分別。

各種李花

Plum Cherry Blossoms, 溫哥華賞櫻花 Vancouver Cherry Blossoms

溫哥華的李花共有4種:黑葉李花和紫葉李花是最早出現在春天的花朵,私人種植的重瓣李花,和白花綠葉的綠葉李花(或櫻桃李樹)緊隨其後。

黑葉李花 (或暗葉李花, Dark leaf plum tree)(左上圖) 的葉色紫褐,花色桃紅,可達8公尺高,枝條細長,雖然花色濃艷,但其技葉糙亂,尤其喑褐色的芽葉,在艷陽下總覺得有點乾乾澀澀,不夠亮麗。    

    紫葉李花 (Purple leaf plum tree)(右上圖) 的葉片和花柄都呈棕啡色的,花朵則是粉白帶點淺粉紅。黑葉或紫葉李樹可以從花色濃淡很容易被分辨,就在葉色而言,我總覺得黑葉李花的葉片顏色較喑更像紫色,反而紫葉李花濃密的白花配上較淺啡色的葉子,在陽光照耀下顯得非常明亮,更像棕色,不像紫色。        

溫市的花樹大多是作觀賞用,即使是甜美的櫻桃也任由其自然掉落,很少人會拿來食用。李樹家族的變種繁多,除了黑葉和紫業李樹外,其他還有紅葉,花葉或垂枝等不同品種,但在稍晚出現在一般家庭後院,白色花朵配襯嫩綠色葉的綠葉李樹卻不一樣,它可長出西梅,汁多甜美,一般種在自家後院,左下圖的白花就是我家的綠葉李樹,每隔一兩年就會結出深棕色的甜李 (plum),通常是被雀鳥提前試吃。

        至於右下圖則是隔壁家正港的櫻桃樹,要到4月下旬才會開花,盛放時整條樹枝長滿白花,然後結滿鮮紅嬌艷的果子,到了7月就有紅甜的櫻桃可吃。

重瓣李花

如果單瓣李花略嫌單薄,那鮮粉紅色的重瓣李花看起來就更像櫻花了!一般的李花花朵都是單層五瓣,像這朵有十多片花瓣的重瓣李花,在早春中獨樹一幟,據説她是紫葉李花與重瓣紅梅花的混種,屬私人種植園藝品種,具有梅的重瓣和李的芳香,而葉片則如紫葉李樹常年棕褐,遠看花開滿枝飽滿桃紅,艷麗不遜櫻花。

中國的「雪中四友」

       亞洲的梅花是愈冷愈開花,溫市的紅梅則是遇暖才開花?說到紅梅,她是本地華人苗圃很受歡迎的花種,紅梅花期比李花更早,在苗圃裡總是第一個開花的。那日暖陽初照,在范度森植物園停車場那兩株紅梅便急不及待地綻放笑容,通常,紅梅是一梗一朵,李花是一梗數朵,而櫻花則是一梗一串。梅花在溫市並不常見,大家應要掌握時機及早欣賞!

山茶花也是春天早開的花,當櫻花還未盛開,茶花花瓣就像鞕炮屑一般散滿一地。        

我總覺得茶花大大一棵顏色鮮濃土裡土氣,讓人聯想起法國名著《茶花女》,她要怎樣佩戴茶花才會搭配得好看呢?《茶花女》是描述茶花女淪落青樓,因其美貌擄獲富二代歡心,天真的以為可以與他長相廝守,結果含恨而終,小仲馬把人世間的真實面寫得太過唯美!

Spring flowers

金黃色的連翹 {Forsynthia) 花先葉長,帶來春意,在中國内地稱為「迎春花」,香港人則稱之為「串串金」,其果實具清熱解毒藥效。水仙花在台港兩地是賀年花,在大溫三月才開花!梅花、山茶花、迎春花和水仙花是中國的「雪中四友」,早春時在溫哥華各家門前全員到齊!


櫻花鑑賞時機稍縱即逝,大家不要錯過及時參與綠色文化俱樂部的年度櫻花文化生態國語解說活動,林聖哲老師將會在最適當的時機帶你欣賞到最漂亮的櫻花。        

綠色文化俱樂部是林聖哲老師於1993年創立,他是來自台灣的一位退休醫師,移民加拿大後,積極推廣生態環境保護教育,也帶我們認識這座城巿的建築,文化和歷史,每年春天櫻花季節,林老師都會引領我們走遍溫哥華每個角落,認識櫻花和欣賞各種植物,我倆對櫻花的認識,都是跟林老師學的。櫻花鑑賞時機稍縱即逝,大家不要錯過及時參與綠色文化俱樂部的年度櫻花鑑賞及解說活動! 前往 綠色文化俱樂部網站

參加過林老師八年的課,我倆記錄了很多老師講過的話,為大家寫了一本介紹溫哥華櫻花的書,本書搜集近200幅美麗照片,爬了近8萬多個格子,共280多頁,將依花期帶你逐個櫻區去欣賞,希望能讓大家瞭解溫哥華60種櫻花,讓林老師豐富的學識經驗留存大溫!

現在,本書已準備好11篇文章,共11條自駕賞櫻路線,帶你走遍溫哥華23個社區和鄰近地區,飽覽各種櫻花,並重溫埋藏在這座城市各個角落,已被大家遺忘的大小事。

本書不祇有介紹櫻花,還是有關溫哥華的歷史典故和歷史房屋風格的「葵花寶典」。歡迎各位參閱我們的電子書《 雲城櫻花處處開 》

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