溫哥華櫻花 十一之十一

花季後期,關山普賢盡展高潮

         叮噹叮噹……郵差總是來按兩次鈴!第三期櫻花已經整理陸續送遞,大家快凖備好老花眼鏡……因為這期櫻花辨識難度頗高。

        大家還記得?第一期櫻花“花先葉行”,第二期櫻花“花葉同開”,到了第三期的櫻花已經 “花蕊葉化” (Phylloid),亦即雌蕊像葉片一般在花蕊中心長出來,又或者“雄蕊瓣化”,雄蕊變成更多的花瓣。在花季後期開的櫻花通常都是大朵,愈多瓣或愈香的花通常愈脕開花,重瓣櫻花的花期也比較長。

關山櫻 (Kanzan)

         正當二期櫻花還沒退場,第三期的關山櫻就蓄勢待發,搶出鋒頭,她是第三期櫻花的主角,也是溫哥華種植最多的櫻種,全市計有一萬二千多棵,萬紫齊發,溫市陷入一片紫海。

        關山櫻在古時候也被稱為「Kwanzan」,其名字源於日本古詩,與李白《長相思》:「天長地遠魂飛苦,夢魂不到關山難。」的意境相若,遊子在關隘回望故鄉最後一瞥,離情依依,感觸萬千,表達遊子離鄉別井,描述離別思鄕之情。

        關山櫻 (Kanzan) 是很古老的樹種,可能源自中國,在日本最早的記錄在可追溯到1681年的日本櫻花目錄,當時她被稱為「Sekiyama」,已在日本大量種植。「Kwanzan」甚麼時候被改為「Kanzan」已不可考,大約在1880年,關山櫻開始出現在美國,直到1912年日本「櫻花外交」,從日本送到美國的關山櫻與染井吉野櫻種滿了整個華盛頓特區。

         關山櫻是一種快速生長,可以長高到10米以上的大樹,她有一個高大直立和蔓延的傘形樹冠,大輪重瓣,是八重里櫻的代表性花種;其枝幹堅硬,花葉豐滿,花朵像小號牧丹,3到5朵成小簇然後再滙成一大簇,感覺艷麗富貴,而且賞花期甚長,可近10日,直到花季尾聲;關山櫻花寬約5公分,花瓣達25~40片,呈不規則花緣,花芯有時瓣片扭曲,有時甚至未完全張開,停留在「台閣」階段;其花色初時紫紅,愈盛卻愈深緋紅,後期漸褪成淺粉白,花芯轉深桃紅,表示氣數將盡,即將零落,但因花瓣太多,往往等不到花瓣飄淨就整簇墜落。

        關山櫻的葉子與花朵一起出現,葉子初生時銅紅,然後轉變為中等綠色,秋葉橙黃,其葉片的底部有一對相對較大的獨特腺體,與他種櫻花有所識別。日本人也喜歡將關山櫻做成捧花,或將花瓣鹽漬作櫻花湯,在婚宴等喜慶場合暢用。

        溫市現有的關山櫻隧道至少超過20條,多到不勝繁舉,原以為關山櫻幼樹有一種直立花瓶形的習慣,又不易受到黴菌感染,故在北美曾經大量種植當行道樹,誰知關山櫻的根脈壯大容易傷及路基和房屋,而且其樹冠蔓延不利大型貨車通行,故近年已逐漸將之改種其他樹種。

完美粉紅櫻 (Pink Perfection)

         有一種櫻花和關山櫻長得很像,花苞比關山櫻更加紅得發紫,不過她於開花後花芯迅速轉為粉白,與關山櫻整朵紫紅色的不同,因為其完全的粉紅,故被命名為:完美粉紅櫻 (Pink Perfection)。原來完美粉紅櫻是關山櫻和松月櫻的混種,所以驟眼間很容易讓人誤以為是關山櫻,她於1935年在英國的 Waterer Sons & Crisp 苖圃被發表(該苖圃於4年後又發表了潘朵拉櫻),後來也得過英國皇家園藝學會的花園優異奬(AGM)。

        具有淡淡香氣的完美粉紅櫻擁有一個比關山櫻略小的蔓延性花瓶形樹冠,高約5-7米,深紫紅色的花蕾沿著下垂的細枝懸掛,梗長,有腺體和鋸齒狀的萼片,她的花介乎關山櫻與松月櫻兩者之間,也是大輪重瓣,以3~7朵花為一簇開放,其花寬超過5公分,花瓣約28~32片,花芯平開,帶不規則花緣,最特别的是葉化雌蕊和瓣化雄蕊並存,其花芯有2~4根綠色葉化雌蕊 (phylloid) ,雄蕊上有白色的羽瓣花粉囊,也有幾片粉白色的瓣化雄蕊 (staminode)。

        完美粉紅櫻雖然是紫粉紅色的,但她遺傳松月櫻白的因子,所以其花芯的花瓣是白色的,外層的花瓣和花瓣外緣卻仍維持粉紅,所以在一朵花裡出現有兩層顏色,花兒初期外紅內粉,晚期粉紅帶白,這是完美粉紅櫻最美妙的特徵。

         完美粉紅櫻樹枝鬆散疏展,遠不如關山櫻碩大濃密,樹形也比較矮小,她們的樹枝同樣下垂,花期也非常持久,完美粉紅櫻葉子相當大,其剛開時像關山櫻那麼棕銅,後轉松月櫻般的翠綠,秋葉有一些橙色色調,在落下之前變成鮮紅。

        完美粉紅櫻的花梗長達5.5公分,較關山櫻的4.5公分長了一點點,所以花簇成球不如後者緊密,不過她的花苞比關山櫻的花苞更紅,7朵花為一簇也比關山櫻多,花朵顔色紅得很有層次,外紅裡白,而且葉色也淺,故遠看較同一時候的關山櫻粉淺,不像關山櫻整株紫紅,要到凋謝前才會變成粉白,葉色中綠。 

        完美粉紅櫻的花樣和花色與20-30瓣的線捲櫻也長得很像,還好她的花色略較線捲櫻深色,花芯平開,而且花蕊常有瓣化新瓣,花梗也不如花瓣像捲在一起的線捲櫻倜密。遺憾的是,完美粉紅櫻樹木不是非常結實,而且由於疾病的原因,在櫻花地圖上有好幾處的櫻樹已經枯死而被砍除取代,在溫市並不好找。

一葉櫻 (Ichiyo) 

         溫巿第三期櫻花在關山櫻一片紫紅色櫻海之下,也有不少粉白色系列櫻花點綴其中,其中又以一葉櫻 (Ichiyo) 數量最多。「Ichiyo」的原意是一片葉子,通常第三期櫻花雌蕊都會葉化成雙,大部分有兩片葉化雌蕊,如果你在這期粉白色花的花蕊之中,找到衹有一片好像綠葉的雌蕊,那,就是一葉櫻了。一葉櫻3~4朵花呈簇狀,花朵從粉紅色花蕾開始,剛開時非常粉紅,後來轉為粉白,白裡透紅,其花瓣約16~22片,花寬約4.5~5公分,平開如碟狀,不規則的花瓣摺邊酷似蕾絲舞衣花緣,一對突出的葉化雌蕊酷似舞者的纖纖美腿,其中約20%祗有一片葉化雌蕊,是一葉櫻的重要特徵,其花色將謝時褪得更白,但不會變純白,

        一葉櫻是東京新宿御園的主要品種,在1850年以前已廣受日人喜愛,於1926年被櫻王 Collingwood Ingram 引進英國,毫無疑問也獲得過英國皇家AGM園藝奬,她有時也被稱為「香檳粉紅櫻」(Pink Champagne),那是對一葉櫻花朵顏色的一種描述。在日本,鹽漬過的一葉櫻花瓣亦時常被用來增加飲水的香味。

         一葉知「春」,當一葉櫻開花,春天正式來臨!
        一葉櫻不算高大,約6米高,樹型雖然高不如吉野,廣不若白妙,卻不失大島櫻家族那份優美,其幼枝最初以向上的習性生長,樹冠隨著時間平展地擴散 , 形成一個高廣傘形美麗的樹,如果不是枝垂下來,很難為她拍個特寫。一葉櫻花葉同開,葉色剛開始會從銅綠轉翠綠,綠得有點像白妙櫻,秋天葉子變成橘紅。和前期純白的白妙櫻或同期的重瓣甜櫻相較,粉白的一葉櫻較之更多添了幾分嫣美;在同期櫻花之中,一葉櫻沒有關山櫻那般紫艷,平開的花瓣也不若更加多瓣的完美粉紅櫻那麼蓬鬆。

        一葉櫻是一種健壯,無病的品種,十分適應溫巿氣候,近年溫巿已增加種植。聽說台灣福壽山農場的一葉櫻也於4月中旬盛開,農場內還有難得一見的鬱金櫻和御衣黃櫻;東京淺草觀音後街每年4月第二個星期六會舉辦一葉櫻祭,有隆重的花魁遊街祭典,在賞櫻之餘也可觀賞日本遊女的特殊文化。

松月櫻 (Shogetsu)

        松月櫻 (Shogetsu) 如松?如月?其花朵潔白如霜,像月出雲端,像松間月照,名字取其詩意之美耶!儘管松月櫻早在17世紀便被京都的平野神社記載,但是她在20世紀初期被誤以宮古櫻(Miyako)的名字拿來出口,造成英國傳奇植物收藏家Ernest H. Wilson於1916年出版他的“櫻花指南”時,亦誤認為她就是宮古櫻而加以描述。宮古櫻也是淺粉白重瓣的花,不過花柄沒有那麼長,現已滅絕。

        同年,日本植物學家三好學(1862~1939) 亦發表他的“日本櫻花品種”專題,又錯將另一種長柄粉白的奧宮古櫻 (Oku-Miyako) 誤認作松月櫻,這使得「櫻王」Collingwood Ingram 無法將之吻對,英格拉姆於是將他所得到的松月櫻標本另外取名為「清水櫻」(Shimidzu-zakura),以表彰清水謙吾在1886年修復荒川堤防時,力倡建立櫻區以保護櫻花品種的功績。不過,北美的苗圃更習慣稱她為「臉紅的新娘」(Blushing bride) 公開販售。

         松月櫻擁有一個優雅的圓傘形樹冠,樹身不到6公尺高,蔓延和較少的水平分枝,青銅色帶明顯鋸齒的葉片總是比鮮花更早出現,典型的繖房花序 (corymb),沒有腺體,粉紅色花蕾長出雪白的大花,松月櫻花瓣約22~28片,花寛約5公分,褶邊的花瓣微微散開,配上蕾絲般的花緣,就像芭蕾舞者的裙擺,一對葉化雌蕊就是那雙纖纖玉腿,她的主柄和花梗甚長,花梗幾達5公分,恰如少女修長的身影,其一大梗有4~6小梗,每小梗帶4~6朵花,一簇20~25朵組成一團團的舞者,垂吊下來向途人表演撩人舞姿,春日隨著春風悸動,翩翩起舞!

        儘管松月櫻青銅色葉後來轉綠,但淺綠帶黃,與第二期的白妙櫻比較,松月櫻的葉色淺綠,和白妙櫻葉色嫩綠是兩者最明顯的差別,當然,白妙櫻6~11片花瓣也比松月櫻少得多。白花和淺綠色葉的松月櫻與同期同樣具有蕾絲花緣的一葉櫻也許最難分辨,祗是一葉櫻的花期稍早,花梗較短,葉色銅綠轉翠,花色帶粉,和她特有的一片葉化雌蕊始可分別。

櫻花的短暫相遇!

         每年櫻花課的尾聲,林老師總會帶我們去到「小義大利」區,去分辨那4種不同型態的山毛欅,並欣賞這片城市中的普賢象森林,最後回到學期初的日出社區,在菊櫻開到最高潮的時候,圓滿結束這一年的櫻花課!

        「許多不認識的人,因賞櫻結緣,對土地的認同與觸動,深深烙印在心,連結成為豐富美好的情感記憶!這一切都感激林聖哲老師,感動於他可以如此熱情浪漫的穿梭在大街小巷,只為與櫻花短暫的相遇!」Molly 同學說。

        經過八年斷斷續續參加林老師的課,最大的收獲是從花草樹木的門外漢,甚至錯把李花當櫻花,而且還拍得很起勁的,到現在略知一二,大概認得曙櫻,吉野櫻和關山櫻,當你知道的愈多,花兒更加婀娜更加美麗,人也更加歡喜!總算為大家集齊溫哥華60種櫻花,整理成為數位手册,你也許記得,也許怱怱而過,也許我們下次一起跟隨林老師去「獵櫻」,也許你也有計劃到日本或華盛頓賞櫻,也許會被中國及台灣競相新種的櫻花吸引,希望會有些許幫助!

第三期櫻花篇輻太長,不能在此盡錄,如果大家有興趣想集齊溫哥華60種櫻花,想知道更多這些櫻花的故事,或溫哥華各個社區有甚麼特别,可參考我們的電子書:
《 雲城櫻花處處開 》


櫻花鑑賞時機稍縱即逝,大家不要錯過及時參與綠色文化俱樂部的年度櫻花文化生態國語解說活動,林聖哲老師將會在最適當的時機帶你欣賞到最漂亮的櫻花。        

綠色文化俱樂部是林聖哲老師於1993年創立,他是來自台灣的一位退休醫師,移民加拿大後,積極推廣生態環境保護教育,也帶我們認識這座城巿的建築,文化和歷史,每年春天櫻花季節,林老師都會引領我們走遍溫哥華每個角落,認識櫻花和欣賞各種植物,我倆對櫻花的認識,都是跟林老師學的。櫻花鑑賞時機稍縱即逝,大家不要錯過及時參與綠色文化俱樂部的年度櫻花鑑賞及解說活動! 前往 綠色文化俱樂部網站

參加過林老師八年的課,我倆記錄了很多老師講過的話,為大家寫了一本介紹溫哥華櫻花的書,本書搜集近200幅美麗照片,爬了近8萬多個格子,共280多頁,將依花期帶你逐個櫻區去欣賞,希望能讓大家瞭解溫哥華60種櫻花,讓林老師豐富的學識經驗留存大溫!

現在,本書已準備好11篇文章,共11條自駕賞櫻路線,帶你走遍溫哥華23個社區和鄰近地區,飽覽各種櫻花,並重溫埋藏在這座城市各個角落,已被大家遺忘的大小事。

本書不祇有介紹櫻花,還是有關溫哥華的歷史典故和歷史房屋風格的「葵花寶典」。歡迎各位參閱我們的電子書《 雲城櫻花處處開 》

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