溫哥華櫻花 十一之四

前期櫻花:彼岸日彼岸櫻

        在染井吉野櫻還未綻放之前盛開的櫻花,我們稱為前期櫻花,本期溫哥華櫻花賞櫻路線將從慧空櫻開始,然後駕臨列治文觀賞潘朵拉櫻,以及找尋罕有的柯爾特櫻與瀟洒櫻,最後回到溫哥華一起禮讚同屬於彼岸櫻系的禮讚櫻。我們的電子書:《 雲城櫻花處處開 》,將溫哥華櫻花依賞花路線為大家仔細介紹。

雲城花季多自3月中旬開始

        春江知暖櫻花開,首先登場的是小彼岸櫻系列的慧空櫻,連叢山雀都來捧場。

        在東京,彼岸櫻 (Prunus subhirtella) 花開於春分時節,那正好是日本人紀念逝去親人的日子,引用佛經襌語,故名「彼岸」(higan)。溫哥華的前期櫻花,往年多由3月中旬彼岸櫻的慧空櫻開始,然後由吉野櫻為花季正期揭開序幕,第二期的櫻花品種最多,有直立的,垂的,紅的,白的,黃的,香的百花爭妍,到了第三期,由關山櫻和普賢象櫻接棒掀起花季最後一波高潮,通常整個櫻花季到5月初結束,但是2015年例外,那年冬天天氣極暖,早櫻提早一個多月罕見地在2月中旬盛開,2016那一年天氣也暖,花季也提早了半個月,到4月底結束。

        近幾年也有因天氣寒冷,累積溫度不夠,花季則較往年平均晚了半個月的。2019年的極端氣候變化最富戲劇性,原本暖冬預期花季會提早開始,未料1月底天氣突然急凍,櫻花花苞都被凍彊住了,後來北極渦旋賴著不走,寒冷低溫天氣延續了6個星期,直至3月中旬氣溫劇暖,花蕾才重現生機,致使該年早櫻花期甚至延遲到4月初才開始,可是晩櫻開花日期卻提前到4月厎,四期櫻花全部集中在一個月內同時綻放,花期較往年縮短,讓賞櫻客忙到不亦樂乎!

溫哥華有十種彼岸櫻

         通常,小彼岸櫻 (Prunus subhirtella) 花小而花瓣呈淡粉色,傘形花序 (Umbel),花萼呈腫脹的圓管形,萼端有幼毛和小齒,葉莖上也有細小柔毛,她們的花期都很早。惠空櫻有點像台灣山櫻 (Prunus campanulate),但花朵保留了彼岸櫻的圓管形花萼,而不是台灣山櫻的鐘形花萼。在溫哥華,屬於的小彼岸櫻品種共有十種,如前文有介紹過的十月櫻、粉紅十月櫻,和本文將要介紹的潘朵拉櫻、禮讚櫻,還有垂櫻之中的枝垂櫻,紅垂櫻和重瓣垂櫻,以及延至後文才要介紹的星櫻和敦盛櫻,都屬於小彼岸櫻種,她們總是早早開花。

        也許大家不太知道,櫻花在甚麼時候開花與楓葉何時變紅,其實在背後都遵循著一個自然法則,林老師說:「當楓樹感到日照的時間減短,會將葉片內的葉綠素及其他養分,分解成可溶的胺基酸,一起送回母體儲存,然後變色掉葉;而櫻花樹自從立春以後即會累計每一天的氣溫,只要累積到達某一個溫度,同一地點同一品種的櫻花就會同時開花。」

惠空櫻 (Whitcomb)   

         千呼萬喚,紅櫻出場,一整排惠空櫻在陽光照耀下盛開,花色從紫桃紅到鮮緋紅,和日前粉白色系列的李花又有不同,煞是好看。

        惠空櫻 (Whitcomb) 枝幹愛向外延伸,最終擴展為健康的傘形樹冠,其艷麗叢密,5片單瓣半開,小輪(約2公分寬),顏色濃艷粉紅、開花後逐漸轉較粉白,惠空櫻是上世紀初西雅圖的園藝家 David Whitcomb (1879 ~1966) 用江戶彼岸櫻 (Edohigan) 和山彼岸櫻交接而成的小彼岸櫻種,並以他自己的名字命名銷售,故在整個美洲西北岸都很常見。

柯爾特櫻 (Colt)

         列治文市特別的櫻花品種很多,十月櫻和粉紅十月櫻是第一個亮點,惠空櫻和潘朵拉櫻分別排成一列,禮讚櫻也很集中,還擁有罕有的柯爾特櫻和瀟洒櫻,這四種前期櫻花都集中在同一個星期,足夠讓大家忙碌。此外,第二期罕有的線捲櫻和東亞毛山櫻,以及花季最後期的西藏櫻都很獨特,真是一個不可思議的賞櫻熱點。

        來到列市,必先要去看柯爾特櫻 (Colt),因為她很早開花。柯爾特櫻與惠空櫻同期,樹型較小很像桃花,花兒比李花稍大,長梗純白,五瓣全開,帶有一簇非常長的花蕊,倒掛在技頭活像一個個半吊在空中的降落傘,凖備隨時乘風而去。柯爾特櫻雖然是西方園藝品種,在列市在祇有兩棵,白石鎮卻有9棵。

瀟洒櫻 (Shosar)

         瀟洒櫻 (Shosar) 也是早櫻,與禮讚櫻同期,是英國偉大園藝家 Collingwood Ingram (外號:Cherry Ingram, 1880~1981) 用灌木的富士櫻,耐寒的大山櫻和鮮艷的台灣山櫻合種裁培的品種。

        瀟洒櫻的樹型具直立性,像支倒掛帚狀,長梗單瓣、帶有台灣山櫻磚紅色的花萼,與大山櫻的大花,瀟洒櫻花寛約3~4公分,花色紫紅,花瓣上還保留富士櫻的美麗紋路,非常漂亮,全大溫袛此三棵,該處或會改建,惜花者應把握時機。

潘朵拉櫻 (Pandora)

         潘朵拉櫻 (Pandora) 是1939年由英國人 Messer 從彼岸緋櫻和吉野櫻合種培育出來的西方園藝種,所以帶有吉野櫻的粉白和彼岸櫻的嬌小,其枝幹緊密向上擴展,形成整齊而略帶橢圓的直立花瓶型樹冠,樹色初時隨著花蕾紫粉,到花開到盛時轉粉白,綠葉到了秋天轉成橘紅。

        潘朵拉櫻花序簇擁綻放,其花苞紫粉,花寛約2公分,花瓣5瓣平開互不交叠,像我們在台灣看過的昭和櫻那樣,瓣端略平微裂像個渾圓的美臀,非常誘人。潘朵拉剛開花時花色白中透粉,尤其花端顔色更粉,後轉粉白,落花時整朵墮落。潘朵拉櫻分散在溫市很多社區,但遠不如列治文 那一排9棵開得那麼壯觀。

禮讚櫻 (Accolate)

        事隔幾日, 巿政府和市區西端的禮讚櫻都開了。

        除了惠空櫻之外,禮讚櫻是溫市前期櫻花數目最多的品種,使人誤會這期祇有這兩種櫻花。禮讚櫻,或稱褒奬櫻 (Accolate),是西方「很現代」的品種,於1952年由英國的 Knap Hill苗圃利用小彼岸櫻與大山櫻接技改良培育而成,曾經參加園藝比賽屢獲大奬,因其得奬無數,正好放在獎盃絲帶上當禮讚用。

        禮讚櫻樹呈直立擴散狀,花兒淡粉多瓣(通常有10~12瓣),粉白中透著嫣紅,不像惠空櫻那麼俗豔,她雖屬小彼岸櫻種,卻因帶有大山櫻基因,故樹身高大,花近中輪,而且是前期櫻花之中唯一多瓣的。在過往,很多人將花瓣數超過5瓣就稱為「重瓣」,這樣定義「八重櫻」實在過於籠統,故林老師將6至12片稱為「多瓣」,超過13片才稱為「重瓣」,嚴格來說,禮讚櫻花瓣數多半不超過12瓣,雖超過以往八重櫻五瓣的標準,我隨林老師稱之為「多瓣」,禮讚櫻多瓣,與單瓣的染井吉野櫻和美國曙櫻很容易分辨。

傘形花序與繖房花序

        前期的櫻花大多「花先葉行」(福笑女神櫻例外),當禮讚櫻花開時,葉子才伴隨著冒出嫩芽,樹上祇有花朵沒有葉子;大部份櫻花多是繖房花序 (Corymb),亦即各花的花梗自下而上不等長地依次變短,下方的花梗較長,上方的花梗較短,形成各花平頭地排列;也有一些櫻種是傘形花序 (Umbel),亦即各花的花梗等長,聚集長在花序軸的末端,例如禮讚櫻與染井吉野櫻和美國曙櫻都是傘形花序,這使得她們的花朵成球成簇的,在遠看時就像捧花一般。不過,並不是所有傘形花序的櫻花看起來都成球簇狀,大山櫻,小彼岸櫻和很多垂櫻也是傘形花序,袛是她們在花柄上的小花梗數目不多,所以沒有產生球簇的視覺效果。

        因為禮讚櫻耐寒和高大,獲得溫市政府大量栽種,在溫市的數量是名列前茅的大櫻種,其遍佈在大溫每個大街小巷,其中要數溫市市政府前的最美豔,也最具代表性,當你看到禮讚櫻開始盛開,表示溫哥華櫻花季即將揭開序幕,大家快準備好要出門賞櫻嚕!


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綠色文化俱樂部是林聖哲老師於1993年創立,他是來自台灣的一位退休醫師,移民加拿大後,積極推廣生態環境保護教育,也帶我們認識這座城巿的建築,文化和歷史,每年春天櫻花季節,林老師都會引領我們走遍溫哥華每個角落,認識櫻花和欣賞各種植物,我倆對櫻花的認識,都是跟林老師學的。櫻花鑑賞時機稍縱即逝,大家不要錯過及時參與綠色文化俱樂部的年度櫻花鑑賞及解說活動! 前往綠色文化俱樂部網站

參加過林老師八年的課,我倆記錄了很多老師講過的話,為大家寫了一本介紹溫哥華櫻花的書,本書搜集近200幅美麗照片,爬了近8萬多個格子,共280多頁,將依花期帶你逐個櫻區去欣賞,希望能讓大家瞭解溫哥華60種櫻花,讓林老師豐富的學識經驗留存大溫!

現在,本書已準備好11篇文章,共10條自駕賞櫻路線,帶你走遍溫哥華23個社區和鄰近地區,飽覽各種櫻花,並重溫埋藏在這座城市各個角落,已被大家遺忘的大小事。

本書不祇有介紹櫻花,還是有關溫哥華的歷史典故和歷史房屋風格的「葵花寶典」。歡迎各位參閱我們的電子書《 雲城櫻花處處開 》

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