3月22春分時令,
當太陽剛剛從北極點昇起,我們去了極地探險,
第一次看到極光,因為租車自駕沒有人帶,
照片雖然不甚好看,卻是趟難得又難忘的經驗。
且跟隨咱興奮的腳歩,一窺極地究竟。

俺常好奇,
橫陳在溫市北方的一片大山後面到底長甚麼樣!
這片大山沿着海岸一路延伸直去到安格列治,
這天,加航就帶我們直飛育空的首府 — 白馬市。

37號公路,從 Prince George 翻山越嶺進入育空。
······
聽說百年前育空Yukon發現黃金,
淘金客若循陸路要走2500㎞根本就到不了,
從溫市去白馬開車都要開三天,
坐飛機則袛要2小時加15分。

Llewellyn冰河,Atlin,
BC省的北疆,育空河的源頭。Atlin居民袛有450人。
從空中看地球地形地貎一目了然。

越過省界,Tagish湖 和 Klondike公路……等
北地常見的名字陸續出現。

1896年8月,有一個美國人 George Carmack 和他Tagish族的妻舅
Skookum Jim、侄 Dawson Charlie
在 Klondike河 支流 Bonanza溪 一起發現黃金,
掀起了北美最大的一波淘金熱。

1897~99年,數以10萬淘金客蜂踴群至 Skagway,
其中不乏許多知名人士。Jack London就在其中。

很多名字你可以Google一下“ Klondike”就可以看到很多舊照片。

<加國政府基於人道規定入山的淘金客至少携帶1噸食用免得餓死,
淘金客每次必須背負至多30㎞行李爬上1067m Chilkoot Pass,
1噸至少須來回40次,要在春天之前到達 Bennett湖。

左邊靠 Tagish湖 較矮但較難行的 White Pass 鐡路
於1900年建成,可是那時熱潮已經冷却了。

Bennett Lake,Carcross,
淘金客在春天河床解凍之後,就可以
乘坐就地打造的船筏順著育空河直奔 Klondike。

不過從 Carcross 到白馬還有75㎞,
要去目的地:Dawson, 要再多走600㎞。

拉雪橇需要大量健犬。
Jack London《野性的呼喚》的主角:Buck,
也是那時在養尊處優的加州被販子拐到阿拉斯加。
該小說在1903年出版,是俺兒時最喜歡的ER之一。

背景介紹之後,終於踏上白馬,
望著久仰盛名的育空河。
不過,白馬平凡的市容讓人有點失望!
······遠遠尖尖的 Granger山(2035m),咱晚上會先去那兒!

白馬位於阿拉斯加公路1425出口,
<阿拉斯加公路由BC省的道森溪穿過育空通往阿拉斯加,
是1942年二戰美軍為了防範日軍偷襲北疆而建,
全長2232㎞,袛花了7個月就完成。

也許你想看看白馬市長甚麼樣,那就看巴!

白馬市因為阿拉斯加公路加持,1953年取代
歷史名城:Dawson道森市 成為育空特區的省會。
而人口也從當時不到5千人成長到今日2萬6千人。

別少看那2萬6千人,
育空特區比美國加州還大,卻袛有兩個「城市」,
其中有3/4人口住在白馬,育空其他地方加起來還不到9千人。

諾大的疆域,他,就是那兩萬份之一!


從前 白馬Whitehorse 袛是貨物從 WhitePass火車
搬下育空河運往 道森Dawson 的一個中繼站。

「遷都」和 Klondike公路 全線通車之後,
20~50年代來往兩個城市之間的 SS Klondike號
終於退役,永遠擱淺在白馬岸邊。

>

那麼大的船是怎麼運上來的,
總不會是坐火車來的吧!俺奇怪問。
原來大船是夏天融冰期從白令海—育空河出口,逆流上來的。

白天睡覺,睌上出動!
滿懷興奮準備迎接極光 ……。

動動腦,北地每部汽車水箱罩前面都會
有條電線有個插頭,不知道作何來用?

周會長解釋:『那東西叫 “Block Heater”. 通常晚上已開始插電.
主要是保持引擎的油及電池不結冰. 因為電池在零下幾十度下過夜
就完全失效. 打不著車. 北方寒泠地方的車大都有此設備。』

白天睡飽,睌上出動!
第一站:Fish Lake,地點:北緯60度。
後面那座就是Granger山(2035m)。

在地球兩極,南北緯60度以上都很少人住。

發現 愛斯基摩冰屋Iglu!
······
愛斯基摩人Eskimos 現已從其母語
正名為:伊努特人Inuit(意思是真正的人);
總人口袛有幾萬,黃皮膚,有點似咱ㄟ蒙古人,
散居於於北冰洋岸,這次會讓我們看得到嗎?

Ricky說: 咱”賽德克巴萊”意思也是真正的人!

極地黄昏。北緯60度意味盛夏日照可以長達20小時,
時值春分,8點日落,白天和晚上一樣長。
極地天空水份被海岸山 脈阻隔,
日落景緻並不特別。咱就在湖邊等極光巴!

白馬騙人,哪來極光?
零下17度苦等了5小時,不過星星倒是很大顆!

白馬位於極光帶下緣,極光不夠active就看不到。
最近有個馬字的都北較容易騙人!看來,白馬不宜久留!

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