地球上成千上萬的生物,科學家們把他們分門別類。

“種類”為最基本的級別。物種的學名則是取其屬名(genus)加上種名(specie)。可是在植物界裡 “物種” 還有往下分類: 亞種 (subspecies)、變種 (variety)、栽培種 (cultivar)、雜交種 (hybrid)。它們之間有什麼差別呢?

物種Species的定義:

是生物分類的基本單位。物種位於生物分類法中最底級,在屬之下。一般定義為,同一物種的任意兩個性別適當的健康個體,都能夠交配繁殖出具生殖能力的後代。

亞種Subspecies

亞種級別在物種之下,變種之上。 當同一物種因生長地理位置有所隔離 (geographically isolated),因此不會雜交(儘管在遺傳上是可能的)。由於生長地理位置上的隔離,亞種通常具有不同的形態特徵 (morphological characteristic)。

任何一個物種,要嘛沒有亞種,不然最少有兩個亞種,不會只有一個亞種。

 變種Variety

在分類學裡,變種的級別是在物種和亞種之後。

一般的定義,是兩種物種相同、但型態上稍微有一點差異 (多數是環境或地理位置造成的),但仍然可以自然繁殖同樣特徵的下一代。重要的是,變種是自然產生的,不是人為的。

栽培種 / 園藝種Cultivar

標準用語: Cultivated Variety,Cultivar 是兩個字的組合。是指透過人工選育,經過挑選某些植物的特徵而進行人工栽培,如 cutting, grafting, cloning, … etc. 如今大部分的農作物都是栽培品種。

雜交種Hybrid

不同種(species or cultivars)的植物之間 cross pollination (花授粉)雜交後形成新的品種。多數在花園中自然發生,或由園藝家控制。

在受控植物育種中,如果成果沒有遺傳雙親的優勢,就會被丟棄,如果有遺傳到,則保留下來,並進行人工繁殖,並將新品種推廣到市面上。

例如,橙子(Citrus X sinensis) 實際上是柚((Citrus maxima)和柑桔(Citrus reticulate)之間的雜交種。

Heirloom 祖傳

經常在 Farmer’s market 或花圃看到蔬果、植物或種子標上”Heirloom”。這是指古老的栽培種,而非人工育種的品種。

祖傳植物是自然授粉 (開放授粉),或透過 grafting, cutting,由園藝家或農夫們一代一代傳承、維持這品種,以前比較常見於住在偏遠的民族或community,他們以少量的方式供應。開放授粉所產出的果實外觀不完全相同,有時候看到一堆heirloom番茄,同一堆裡,有大有小,有紅的、也有黃的。

栽培種要多老才算是 heirloom? 有些說五十年,有些100年,也有說從1945二戰結束後,沒有明確的定義。

物種的分類,經常因不同學者持有不同見解而有所差異,同時隨著新的發現不斷的更正與改變。不知道,是否有存在一個中央資料庫,讓全球植物學家查詢,收集所有物種名字?

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